Γιορτή της αγκινάρας

H γιορτή της αγκινάρας στην Αργολίδα  πραγματοποιείται στις αρχές Μαΐου κάθε χρόνου και αποτελεί για τον αργολικό κάμπο σημείο αναφοράς, αφού είναι το κυρίως παραγόμενο προϊόν της περιοχής. Αυτή, άλλωστε, είναι- εκτός του τουρισμού- η κύρια πηγή εισοδήματος για τους κατοίκους στα Ίρια  και την Κάντια.

Η γιορτή της αγκινάρας, που διεξάγεται τα τελευταία 17 χρόνια, λαμβάνει χώρα συνήθως στη μεγάλη πλατεία στο κέντρο του χωριού των Ιρίων και διοργανώνεται από τους τοπικούς φορείς, με παραδοσιακούς χορούς, και λαϊκή ορχήστρα.

Εκτός της παραδοσιακής μουσικής και του χορού που κρατάει μέχρι πρωίας, η γιορτή της αγκινάρας περιλαμβάνει και φαγητά τα οποία την εμπεριέχουν ως βασικό συστατικό. Οι χιλιάδες επισκέπτες που φτάνουν στην περιοχή έχουν τη δυνατότητα να τη γευτούν μαγειρεμένη από τους ντόπιους με ποικίλες συνταγές, ενώ οι ταβέρνες ειδικά για εκείνες τις μέρες, εμπλουτίζουν το μενού τους με πιάτα βασισμένα σε αυτό το λαχανικό με την ιδιαίτερη νοστιμιά και την μεγάλη διατροφική αξία.

Η γιορτή της αγκινάρας περιλαμβάνει φιλέματα από τους κατοίκους, διαγωνισμό ερασιτεχνικών πιάτων με αγκινάρα, έκθεση αγροτικών προϊόντων, ομιλίες και παρουσίαση χορευτικών συγκροτημάτων. Μάλιστα, διοργανώνται ακόμα και αγκιναροδρομίες, δηλαδή σκυταλοδρομίες που οι αθλητές αντί σκυτάλης, κουβαλούν αγκινάρες.

Δεν είναι τυχαίο που η γιορτή της αγκινάρας έχει ιδιαίτερη σημασία για τους κατοίκους της αργολικής πεδιάδας, αφού εκτός του κόσμου που συρρέει εκείνες τις μέρες στην περιοχή, έχουν έναν ακόμα λόγο να γιορτάζουν: Στην αργολική πεδιάδα καλύπτεται το 80% της παραγωγής αγκινάρας της χώρας…