Ηλιόκαστρο

Το Ηλιόκαστρο βρίσκεται περίπου 7 χιλιόμετρα βόρεια της Ερμιόνης, κι αποτελεί έναν από τους ημιορεινούς οικισμούς της Αργολίδας.

Χτισμένο πάνω στο οροπέδιο των Ειλεών και σε υψόμετρο 160 μέτρων, πιθανότατα  το Ηλιόκαστρο, να πήρε το όνομά του από τα αμπέλια του, που έβγαζαν πολύ γλυκό κρασί. Παλαιότερα ήταν γνωστό κι ως Καρακάτσι, που σημαίνει στα τουρκικά το μαύρο φρύδι.

Το Ηλιόκαστρο φημίζεται για το κρασί του και τα παραδοσιακά ταβερνάκια του, ενώ αποτελεί έναν από τους λιγότερο φημισμένους τουριστικούς προορισμούς του νομού, αφού βρίσκεται σχετικά μακριά από τις παραλίες του.

Το όμορφο χωριό του Ηλιόκαστρου έχει σχεδόν 600 μόνιμους κατοίκους. Οι ντόπιοι του νομού το επισκέπτονται τακτικά, και ιδιαίτερα τον χειμώνα για τα ζουμερά παϊδάκια και τα πεντανόστιμα χόρτα του, καθώς και τις πατάτες που παράγει η περιοχή.

Στο Ηλιόκαστρο υπήρχαν επί αρχαιοτάτων χρόνων τα ιερά των Ελευσίνιων θεών, της Δήμητρας και της κόρης της, Περσεφόνη. Επιπλέον, λέγεται ότι από τον οικισμό περνούσε δρόμος που συνέδεε την Ερμιόνη με την Τροιζηνία.

Σήμερα, αξιοθέατα αποτελούν στην περιοχή του Ηλιόκαστρου τα ερείπια της αρχαίας πόλης Ειλεοί, ενώ από τους ναούς έχει διασωθεί ένα πολυγωνικό περίβολο των τειχών, που χρησίμευε κι ως Ακρόπολη του χωριού, θεμέλια άλλων οικοδομημάτων, αλλά και ίχνη μυκηναϊκών τάφων.

Τον Σεπτέμβριο η γιορτή  του τρύγου είναι ένας ακόμη λόγος για να επισκεφτείτε το Ηλιόκαστρο, για να δοκιμάσετε οίνους τοπικής παραγωγής, και εκλεκτές ποικιλίες κρασιού.  Ξακουστό είναι και το πανηγύρι των Αγίων Αποστόλων που λαμβάνει χώρα στην περιοχή στις 30 Ιουνίου κάθε χρόνο.