Λίμνη της Λέρνας

Η λίμνη της Λέρνας στην Αργολίδα βρίσκεται στους Μύλους, κοντά στο Άργος και την Νέα Τίρυνθα.

Κατά την αρχαιότητα, οι Έλληνες πίστευαν ότι η λίμνη της Λέρνας συνόρευε με τον Άδη.

Η ιστορία του Ηρακλή που επιβιώνει ανά τους αιώνες, ο δεύτερος άθλος του ήρωα, έλαβε χώρα εδώ.  Μέσα στα έλη και στα πελώρια πλατάνια, ζούσε η Λερναία Ύδρα, το μυθικό τέρας με  το σώμα φιδιού και τα εννέα κεφάλια που έμπαινε στον κάμπο, σκότωνε τα ζώα κι σκόρπιζε τον τρόμο στους κατοίκους. Οι κάτοικοι της περιοχής δεν τολμούσαν να τη σκοτώσουν γιατί έλεγαν πως ήταν παιδί της Έχιδνας και αδελφή του λιονταριού της Νεμέας και ότι, αν της έκοβαν το ένα κεφάλι, στη θέση του θα φύτρωναν άλλα δύο. Μετά την εντολή του Ευρυσθέα, βασιλιά της Τίρυνθας, ο Ηρακλής παίρνοντας  μαζί τον ανιψιό του Ιόλαο, έφτασε στην όχθη της λίμνης και σκότωσε το τρομερό φίδι. Στη θέση κάθε κεφαλιού που έκοβε ο Ηρακλής ξεπετιούνταν άλλα δύο, και έτσι αναγκάστηκε όταν έκοβε ένα κεφάλι να βάζει φωτιά στο κόψιμο. Ύστερα, αφού σκότωσε το θηρίο, βούτηξε στο αίμα του τις σαΐτες του, κάνοντάς τες θανατηφόρες. Ο άθλος με το αλληγορικό νόημα συμβολίζει τις προσπάθειες των αρχαίων κατοίκων να αποξηράνουν τα μολυσμένα έλη της περιοχής με πυρκαγιές και επιχωματώσεις.

Η περιοχή της Λέρνας  συνδεόταν με την αρχαία λατρεία του υγρού στοιχείου, αφού γύρω από την λίμνη της Λέρνας υπήρχε ιερό άλσος, με τα ιερά και αγάλματα των θεών Δήμητρας, Αφροδίτης, Αθηνάς Σαϊτιδος, και Διονύσου. Προς τιμή των θεών αυτών τελούνταν τα Λερναία Μυστήρια.

Σήμερα η λίμνη της Λέρνας είναι μια μικρή αλλά πλούσια σε βλάστηση λίμνη, με μέγιστο βάθος που φτάνει τα 6 μέτρα. Κάποιοι θεωρούν ότι η λίμνη κινδυνεύει γιατί υδροδοτεί μεγάλο μέρος του νομού και υπερεκμεταλλεύεται από τους ντόπιους.

Η Λέρνα ήταν φημισμένη για τα άφθονα νερά της που ακόμα και σήμερα τροφοδοτούν την αργολική πεδιάδα και άλλοτε αναφέρεται ως ποταμός, άλλοτε ως πηγή και άλλοτε ως λίμνη και έδωσε το όνομά της σ’ ολόκληρη την περιοχή.