Πύλη των Λεόντων

Η Πύλη των Λεόντων αποτελεί την κύρια είσοδο στην τειχισμένη Ακρόπολη του σημερινού αρχαιολογικού χώρου Μυκηνών που βρίσκεται στο νομό Αργολίδας.

Τ’ όνομά της, η Πύλη των Λεόντων το οφείλει στο σύμπλεγμα των λεόντων, που καλύπτει το ”κουφιστικό’ τρίγωνο που δημιουργείται πάνω από το υπέρθυρο, ενώ μεταγενέστερα, έγινε το έμβλημα των Μυκηναίων στα χρόνια της ακμής τους.

Η Πύλη των Λεόντων απεικονίζει συμμετρικά δύο αντιμέτωπα λιοντάρια που ορθώνονται κι ακουμπούν τα δυο τους πόδια σ’ ένα βωμίσκο, πάνω στον οποίο υψώνεται ένας κίονας, αποτελώντας το αρχαιότερο μνημειώδες ανάγλυφο στην Ευρώπη. Δυστυχώς τα κεφάλια των ζώων δεν σώζονται. Αν και πάντοτε ήταν το πιο ορατό από τα έργα των Μυκηναίων, το 1841 ο αρχαιολόγος Πιττάκης έφερε την πύλη ξανά στο φως.

Το κατώφλι, το ανώφλι, καθώς και οι παραστάδες της Πύλης των Λεόντων είναι μονολιθικές, και φτιάχτηκαν από αμυγδαλίτη λίθο. Με μήκος περίπου 900 μέτρα, και σχεδόν 5,50 και 7,70 μέτρα πάχος, δικαιολογημένα αποδίδεται σε έργο των μυθικών κύκλωπων.

Η οικοδόμηση της Πύλης των Λεόντων χρονολογείται γύρω στο 1240 αιώνα π.Χ. και συμπίπτει με τη δεύτερη φάση κατασκευής των τειχών της Ακρόπολης. Στο παρελθόν, η πύλη έκλεινε με δίφυλλη θύρα που σφραγίζονταν με αμπάρα, ενώ μετά την είσοδο και στα ανατολικά της, σήμερα σώζεται ένα μικρό δωμάτιο που τότε χρησίμευε ως ιερό της πύλης.

Ο επισκέπτης περνώντας κάτω από την Πύλη των Λεόντων αισθάνεται το δέος και συνειδητοποιεί την ισχύ της δυναστείας των Ατρείδων, αλλά προπαντώς, κατανοεί γιατί ο πολιτισμός τους διαδόθηκε στα πέρατα της γης.