Στείρι

Το Στείρι είναι μια μικρή κωμόπολη της Βοιωτίας, με περίπου χίλιους μόνιμους κατοίκους. Βρίσκεται στο όρος του Ελικώνα, ενώ τα σπίτια του με τις κόκκινες στέγες ανάμεσα στην καταπράσινη φύση και τα γύρω επιβλητικά βουνά, ατενίζουν ολόκληρη την περιοχή από υψόμετρο 574 μέτρων.

Η κομβική τοποθεσία που βρίσκεται το Στείρι, το κάνει αυτομάτως «κέντρο» ή «βάση» για όλη τη γύρω περιοχή με τα γραφικά χωριά, αλλά και κάποια από τα σπουδαιότερα μέρη της Στερεάς Ελλάδας, όπως είναι το Δίστομο και η Αράχωβα, αλλά ακόμα και οι Δελφοί, που απέχουν μόλις 30 χιλιόμετρα. Πολύ κοντά στο Στείρι άλλωστε βρίσκεται και ένα από τα σπουδαιότερα και παλαιότερα βυζαντινά μνημεία της Ελλάδας, η Μονή Οσίου Λουκά.

Από το Στείρι, η ιστορία του οποίου ξεκινά από την αρχαία Στείριδα, μια από τις πόλεις του Κοινού των Φωκέων, μπορεί κανείς να επισκεφθεί την Ακρόπολη της Αρχαίας Στείριδας, που συνδέεται και με το βίο του Όσιου Λουκά, αλλά και την Ακρόπολη του Αρχαίoυ Μεδεώνα, μιας ακόμα σπουδαίας φωκικής πόλης.

Για κάποιον που είναι λάτρης της φύσης, τότε το πέρασμα του φαραγγιού της Κλεισούρας, πολύ κοντά στο Στείρι θα σας οδηγήσει στα πραγματικά μυστικά της αρχαίας γης, ενώ πολύ κοντά στην είσοδο του φαραγγιού, από την πλευρά του Στειρίου, θα δείτε το παλιό, πέτρινο γεφύρι του Λεόντιου με δύο τόξα, που χρονολογείται από το Βυζάντιο και αποδίδεται κατά πάσα πιθανότητα σε έναν από τους μοναχούς του Οσίου Λουκά, με το όνομα Λεόντιος.

Λίγο έξω από το Στείρι ακόμα, αξίζει κανείς να επισκεφθεί το ξωκλήσι του Οσίου Συμεών. Τέσσερα αιωνόβια πλατάνια στολίζουν την περιοχή, ενώ ένα παλιό πέτρινο πηγάδι με τη γούρνα του θα σας ξεδιψάσει.

Κρασί, τσίπουρο, πετιμέζι, λάδι, ελιές και μέλι θα βρείτε σε αφθονία στο Στείρι, ενώ αν υποκύψετε στον πειρασμό να πάρετε μαζί σας, σίγουρα δεν θα χάσετε!

Πολύ κοντά στο Στείρι τέλος βρίσκεται και το εργοστάσιο παραγωγής αλουμινίου, μια από τις πιο σημαντικές βιομηχανίες της Ελλάδας.

Το Στείρι γιορτάζει με κατάνυξη το Πάσχα, και μέσα στο χωριό αλλά και στο βυζαντινό μοναστήρι, όπου πραγματικά η γιορτή παίρνει άλλο νόημα. Επίσης στο Στείρι γίνεται λιτανεία της εικόνας της Παναγίας την παραμονή του Δεκαπενταύγουστου, ενώ παραδοσιακά πανηγύρια με κλαρίνα και σουβλιστά αρνιά γίνονται στη γιορτή του Οσίου Συμεών του Στυλίτη, στις 31 Αυγούστου και την 1 Σεπτεμβρίου.

Κατά τη γερμανική Κατοχή, στον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, το Στείρι κάηκε από τους Ναζί, ως αντίποινα για την αντιστασιακή δράση των κατοίκων του.