Ναός Αγίου Νικολάου (Κυριακοσέλλια)

Ο Ναός Αγίου Νικολάου είναι κτισμένος σ’ έναν λόφο κοντά στο χωριό Κυριακοσέλλια και απέχει 30 χιλιόμετρα από την πόλη των Χανίων.

Η εκκλησία κατασκευάστηκε τον 11ο αιώνα και είναι μια από τις ωραιότερες βυζαντινές εκκλησίες της Κρήτης. Είναι διακοσμημένη με αξιόλογες αγιογραφίες, οι οποίες διατηρούνται σε καλή κατάσταση.

Η εκκλησία βρίσκεται μέσα στο βυζαντινό Φρούριο Κυριακοσελλίων, το οποίο κτίστηκε στη θέση Καστέλι από τον φεουδάρχη της περιοχής, για να εξασφαλίσει τα προνόμια του. Σήμερα πια σώζεται μόνο μικρό μέρος των τειχών και η εκκλησίτσα του φρουρίου.

Ο Ναός Αγίου Νικολάου ήταν αρχικά μονόχωρος, καμαροσκέπαστος, πιθανώς με τρουλοκαμάρα, όπως προκύπτει από τα πλευρικά του παράθυρα.

Κατά τον 13ο αιώνα ο Ναός Αγίου Νικολάου υπέστη εκτεταμένες μετατροπές. Στις αρχές του 20ου αιώνα κατεδαφίστηκε ο δυτικός τοίχος και προστέθηκε μονόχωρη επέκταση. Την ίδια εποχή ο ναός διακοσμήθηκε με λαμπρό διάκοσμο.

Στις τοιχογραφίες του Ναού Αγίου Νικολάου έχει χρησιμοποιηθεί η τεχνική της νωπογραφίας και πολυτελή χρώματα όπως το «μπλε της Αιγύπτου». Τεχνοτροπικά αναγνωρίζονται ότι δούλεψαν για την διακόσμηση του περισσότεροι από ένας ζωγράφοι.