Σπήλαιο των Ελεφάντων

Το Σπήλαιο των Ελεφάντων είναι το μοναδικό μέρος στην Ελλάδα όπου έχουν ανακαλυφθεί οστά ενός μοναδικού είδους ελέφαντα! Πρόκειται για ένα πανέμορφο υποθαλάσσιο σπήλαιο στο Ακρωτήρι Δράπανο των Χανίων.

Το Σπήλαιο των Ελεφάντων με την υποθαλάσσια είσοδο βρίσκεται βόρεια του Κόκκινου Χωριού, περίπου 30 χιλιόμετρα από την πόλη των Χανίων. Η ύπαρξή του δεν ήταν γνωστή μέχρι και το 1999, όταν ένας ψαροντουφεκάς αντίκρισε την είσοδό του, μήκους περίπου 10 μέτρων και ύψους περίπου 6,5 μέτρων, κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Η εξερεύνησή του έγινε το 2000 και αποκάλυψε σημαντικότατα ευρήματα παλαιοντολογικού ενδιαφέροντος, όπως τα οστά ελέφαντα, ψηλότερου από τον σημερινό, και δύο ειδών ελαφιών.

Η πρόσβαση στο Σπήλαιο των Ελεφάντων είναι εφικτή μόνο με σκάφος και η είσοδος στην κύρια αίθουσά του πραγματοποιείται μετά από κολύμπι 40 μέτρων σ’ ένα υποβρύχιο τούνελ.

Συχνά οργανώνονται καταδυτικές εκδρομές σε αυτό και οι δύτες μπορούν να θαυμάσουν τον εντυπωσιακό φυσικό του διάκοσμο του με κοκκινωπούς και λευκούς σταλαγμίτες και σταλακτίτες τόσο υποβρυχίως όσο και στην επιφάνεια.

Σήμερα το Σπήλαιο των Ελεφάντων αποτελεί καταφύγιο της μεσογειακή φώκιας Monachous monachous, που είναι και το σπανιότερο είδος φώκιας στον κόσμο και ένα από τα έξι περισσότερο απειλούμενα είδη του πλανήτη μας.