Το φαράγγι της Καντάνου

Σε μια περιοχή με άγρια ομορφιά, που συγκεντρώνει πλήθος φαραγγιών με αμέτρητες διακλαδώσεις – κάτι σαν τον «παράδεισο» των αναβατών – το φαράγγι της Καντάνου ξεχωρίζει όχι μόνο για την φυσική του ομορφιά, αλλά και γιατί αποτέλεσε τόπο ιστορικό, με κεντρικό ρόλο στην δραματική ιστορία της Καντάνου. Κατά την εισβολή των Ναζί στην Κρήτη, εκεί διαδραματίστηκαν σπουδαίες μάχες με τον κατακτητή, που συνεχίστηκαν σε όλη τη διάρκεια της Κατοχής ως πράξεις αντίστασης και που είχαν ως αποτέλεσμα την σφαγή της Καντάνου, μια από τις φρικωδέστερες σελίδες της ανθρώπινης ιστορίας.

Σύμφωνα με την γεωγραφική καταγραφή, το φαράγγι της Καντάνου καλύπτει έκταση συνολικά πέντε τετραγωνικών χιλιομέτρων, μεταξύ των οικισμών Σπίνας, Πάνω Φλωρίων και Καντάνου. Το διασχίζει ένας παραδοσιακός πλακόστρωτος δρόμος, που διατηρείται σε εξαιρετική κατάσταση. Κατασκευάστηκε στις αρχές του 20ού αιώνα από τους κατοίκους της περιοχής και σήμερα αποτελεί ιδανικό τόπο πεζοπορίας και βόλτας στη φύση. Ξεκινώντας από τον Άναβο, η διαδρομή διαρκεί 40 περίπου λεπτά ως το εκκλησάκι του Αγίου Ειρηναίου και από εκεί σε ακόμα 50 λεπτά βρισκόμαστε στο κέντρο της Καντάνου.

Το φαράγγι της Καντάνου διασχίζει εξάλλου και ο χείμαρρος «Κουκίζας» ή «Σπινιώτης», όπως τον λένε οι ντόπιοι, που δίνει τη δική του ομορφιά στην καταπράσινη φύση της περιοχής. Φασκομηλιές, ματζουράνες, κουμαριές, πλατάνια, πεύκα, χαρουπιές, αλλά και ο σπάνιος θάμνος της Κρήτης, το άντραχλο, συναντώνται εκεί, μεταξύ των πολλών αρωματικών φυτών και βοτάνων. Στο φαράγγι της Καντάνου ζουν και πολλά από τα άγρια ζώα και πτηνά της κρητικής φύσης.