Τσικουδιά

Η τσικουδιά ή η ρακή είναι το διάφανο οινοπνευματώδες ποτό που παράγεται από τα σταφύλια παντού στην Κρήτη, φυσικά και στα Χανιά.

Η τσικουδιά δεν παράγεται από τον μούστο, όπως συμβαίνει με το κρασί. Αποτελεί το προϊόν απόσταξης που βγαίνει από τα σταφύλια, αφού βράσουν. Οι λιωμένες ρόγες των σταφυλιών συγκεντρώνονται μετά το πάτημα και τοποθετούνται σε ειδικά καζάνια που είναι είτε παραδοσιακά, είτε βιομηχανοποιημένα.

Η τσικουδιά ή ρακή σύμφωνα με την ισχύουσα νομοθεσία, πρέπει να έχει 37,5% αλκοόλη και η μέγιστη περιεκτικότητά της σε μεθανόλη να μην υπερβαίνει τα 8 γραμμάρια ανά λίτρο. Άλλωστε οι χώροι απόσταξης οφείλουν να είναι αδειοδοτημένοι.

Σε όλα τα χωριά υπάρχουν «άμβυκες» δηλαδή τα καζάνια της τσικουδιάς. Εκεί μπαίνουν τα σταφύλια και σφραγίζονται ερμητικά. Τα καζάνια τοποθετούνται στη φωτιά και το περιεχόμενο βράζει για να φθάσει η θερμοκρασία στους κατάλληλους βαθμούς, ώστε να αρχίσει η εξάτμιση του υγρού δηλαδή η απόσταξη.

Από το καπάκι του καζανιού ξεκινάει ένας σωλήνας, ο οποίος συνήθως ψύχεται εξωτερικά με νερό, για να υγροποιηθεί ο ατμός, που είναι τελικά η τσικουδιά.

Το «πρωτοράκι» είναι το πρώτο απόσταγμα, το οποίο τρέχει από το καζάνι. Είναι ιδιαίτερα υψηλόβαθμο και γι’ αυτό η κατανάλωση του δεν επιτρέπεται.

 

Η απόσταξη γίνεται πάντα σε γιορτινό κλίμα. Στους χώρους όπου γίνεται ο βρασμός συγκεντρώνονται οι παραγωγοί και τρώνε, πίνουν και χορεύουν επί ώρες καθώς ο ατμός ρέει ως τσικουδιά πια στα μπουκάλια όπου και συσκευάζεται.