Ανάκτορα

Τα Ανάκτορα της Κέρκυρας  είναι το εντυπωσιακό οικοδόμημα που κοσμεί τη βόρεια πλευρά της Σπιανάδας, της εντυπωσιακής πλατείας της πόλης. Χτίστηκε μεταξύ 1819 – 1824, επί του Άγγλου Αρμοστή Θωμά Μέιτλαντ, από τον αρχτέκτονα Γουίτμορ.  Αφιερώθηκε στους Αγίους Μιχαήλ και Γεώργιο, καθώς υπήρξε η έδρα του ομώνυμου θρησκευτικού τάγματος, ενώ παράλληλα στέγασε τα γραφεία και την κατοικία των Άγγλων αρμοστών. Μετά την Ένωση των Επτανήσων με την Ελλάδα (1864), η βασιλική οικογένεια χρησιμοποίησε τα Ανάκτορα ως κατοικία, ενώ σήμερα εκεί στεγάζεται το Μουσείο Ασιατικής Τέχνης.

Χτισμένα από πέτρα Μάλτας (λέγεται «τούφο»), τα Ανάκτορα διακρίνονται για την εξαίσια αρχιτεκτονική τους, κάνοντας πολλούς να τα αξιολογούν ως το κορυφαίο έργο από την Αγγλοκρατία στην Κέρκυρα. Νεοκλασικού ρυθμού, με χαρακτηριστική δωρική κιονοστοιχία στην όψη, όπου διακρίνονται δύο μεγαλοπρεπείς πύλες: του Αγίου Γεωργίου και του Αγίου Μιχαήλ. Το κεντρικό τμήμα πάνω από το γείσο κοσμείται με έργα του Κερκυραίου γλύπτη Προσαλένδη: ανάγλυφες παραστάσεις των επτά νησιών του Ιονίου, ενώ στη μέση βλέπει κανείς το κέρας της Αμάλθειας, που θεωρείται αγγλικό σύμβολο. Ο εσωτερικός διάκοσμος των Ανακτόρων είναι επίσης εντυπωσιακός, με μπρούτζο και μάρμαρο να κυριαρχούν, ενώ ο τρούλος φωτισμού, που βρίσκεται στο κέντρο, επιτρέπει σε άπλετο ηλιακό φώς να λούζει το χώρο.

Μπροστά στα Ανάκτορα βρίσκεται ο ανδριάντας του άγγλου αρμοστή Φρέντερικ Άνταμ, που έχει μείνει στην ιστορία ως εκείνος που έφερε νερό στην πόλη της Κέρκυρας. Ήταν μάλιστα παντρεμένος με την Κερκυραία Νίνα Παλατιανού, και θεωρήθηκε ότι αγάπησε το νησί σαν να ήταν πατρίδα του.

Στο πλάι και πίσω μέρος των Ανακτόρων, με άπλετη θέα στη θάλασσα βρίσκεται ένας πανέμορφος κήπος, όπου λειτουργεί και ένα μικρό café για τους επισκέπτες: Μην παραλείψετε να το επισκεφθείτε για να χαλαρώσετε στο γαλήνιο περιβάλλον.