Αχίλλειο

Είναι ένα από τα διασημότερα αξιοθέατα, όχι μόνο της Κέρκυρας, αλλά όλης της Ελλάδας. Το Αχίλλειο είναι το παλάτι που δημιούργησε στην κερκυραϊκή εξοχή η αυτοκράτειρα της Αυστροουγγαρίας Ελισάβετ, γνωστή ως Αυτοκράτειρα Σίσσυ. Βρίσκεται στο χωριό Γαστούρι, δέκα χιλιόμετρα νοτιοδυτικά της πόλης της Κέρκυρας, μέσα στους ελαιώνες και την καταπράσινη φύση του νησιού.

Το σχέδιο του Αχιλλείου είναι έργο των Ιταλών αρχιτεκτόνων Raffaele Caritto και Antonio Landi, σε πομπηινό ρυθμό. Το οικοδόμημα ολοκληρώθηκε το 1890, χρηματοδοτούμενο εξ’ ολοκλήρου από την αυτοκράτειρα Σίσσυ, που προχώρησε στην ενέργεια αυτή όταν, λόγω της εύθραυστης υγείας της, οι γιατροί της συνέστησαν το ιδανικό κλίμα της Κέρκυρας. Το Αχίλλειο, αφιερωμένο στον ημίθεο Αχιλλέα, κοσμείται με αγάλματα και έργα τέχνης από την αρχαία ελληνική μυθολογία.

Μετά τη δολοφονία της αυτοκράτειρας Σίσσυ, το Αχίλλειο αγοράστηκε από τον αυτοκράτορα της Γερμανίας, Γουλιέλμο Β’, γνωστό και ως Κάιζερ, που επίσης το επισκέφθηκε πάρα πολλές φορές, μέχρι το ξέσπασμα του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου. Μάλιστα, το γιγαντιαίων διαστάσεων άγαλμα του Αχιλλέα που συναντούν οι επισκέπτες στην αυλή του Αχιλλείου, το οποίο φέρει και την χαρακτηριστική επιγραφή: «Στον μέγιστο των Ελλήνων από τον μέγιστο των Γερμανών», είναι δικό του αφιέρωμα.

Μετά τον πόλεμο, το ελληνικό κράτος έγινε ιδιοκτήτης του Αχιλλείου, το οποίο όμως παρέμεινε κλειστό έως το 1962. Τότε παραχωρήθηκε σε ιδιωτική εταιρία και λειτούργησε ως καζίνο, με διακοπές έως το 1994 και έκτοτε λειτουργεί ως μουσειακός χώρος.

 

Ξενάγηση

Η επιβλητική όψη του κτηρίου κερδίζει τους επισκέπτες εξαρχής: αρχαϊκοί κίονες, εξώστες, αετώματα, νωπογραφίες και αμέτρητα αγάλματα στολίζουν τις αυλές και τους απέραντους κήπους του Αχιλλείου, ενώ προσφέρουν εκπληκτική θέα προς τη Λιμνοθάλασσα Χαλικιοπούλου, το Κανόνι και το Ποντικονήσι.

Το μεγαλοπρεπές κλιμακοστάσιο καλωσορίζει τους επισκέπτες στην είσοδο. Ένα χάλκινο άγαλμα του Δία και ένα της Ήρας κοσμούν τη βάση του, όπως ακόμα και διάφορα μικρότερα αγαλματίδια και γύψινα γλυπτά.

Δεξιά στην είσοδο του Αχιλλείου βρίσκεται το πορτρέτο της Αυτοκράτειρας Σίσσυ, ενώ αριστερά ένα πολυτελές μαρμάρινο τζάκι. Αυτό που επίσης κερδίζει τα βλέμματα, είναι το φρέσκο της οροφής, έργο απαράμιλλης τέχνης του Ιταλού ζωγράφου Γκαλόπι, που απεικονίζει αλληγορικά τις «Τέσσερις Εποχές» του χρόνου. Στο τέλος της σκάλας υπάρχει μια μεγαλειώδης ελαιογραφία που απεικονίζει τον Θρίαμβο του Αχιλλέα στη μάχη με τον Έκτορα, έργο του Αυστριακού ζωγράφου Franz Matsch (1892).

Το καθολικό παρεκκλήσι της Ελισάβετ στο Αχίλλειο με την επιβλητική τοιχογραφία που αναπαριστά τη Δίκη του Χριστού, δεν θα πρέπει να παραλείψει κανείς να το επισκεφθεί, όπως επίσης και την Αίθουσα της Ελισάβετ όπου εκτίθενται προσωπικά της έπιπλα και αντικείμενα, μεταξύ αυτών και ένας πίνακας ζωγραφικής όπου βλέπουμε την άφιξη του Οδυσσέα στο νησί των Φαιάκων και τη συνάντησή του με τη Ναυσικά.

Μία ακόμα αίθουσα του Αχιλλείου είναι αφιερωμένη στον Κάιζερ, με προσωπικά του αντικείμενα, μια προσωπογραφία του ιδίου, το γραφείο του, την καρέκλα σε σχήμα σέλας και την πορσελάνινη σόμπα, μεταξύ άλλων.

Βγαίνοντας στις αυλές και τους κήπους του Αχιλλείου, είναι σίγουρο πως το ενδιαφέρον των επισκεπτών δεν θα μειωθεί: πλήθος αγαλμάτων και έργων τέχνης κοσμούν κάθε γωνιά.

Ανάμεσά τους, ξεχωρίζουν:

  • Οι Εννέα Μούσες, μαρμάρινα αγάλματα που το καθένα απεικονίζει μια Μούσα της ελληνικής αρχαιότητας
  • Οι Τρεις Χάριτες
  • Το άγαλμα του φτερωτού Ερμή
  • Η Στοά των Σοφών με τις 13 προτομές αρχαίων φιλοσόφων και την προτομή του Σαίξπηρ
  • Ο Αχιλλεύς Νικών, το μεγαλύτερο άγαλμα του Αχίλλειου, με ύψος οκτώ μέτρα και κατασκευασμένο από ορείχαλκο, όπου ο Αχιλλέας παρουσιάζεται στη στιγμή της νίκης του

Το πιο σπουδαίο όμως από τα αγάλματα του Αχιλλείου είναι ο «Αχιλλεύς Θνήσκων» που παρουσιάζει τον ομηρικό ήρωα Αχιλλέα την στιγμή που πεθαίνει και προσπαθεί μάταια, σφαδάζοντας, να βγάλει το βέλος του Πάρη από τη φτέρνα του. Είναι έργο του Έρνεστ Χέρτερ και φτιάχτηκε το 1884.

Οι εξωτερικοί χώροι του Αχιλλείου, μέσα από πολύχρωμα λουλούδια, φοινικόδεντρα, αιωνόβιες ελιές και εξωτικά φυτά, καταλήγουν σε έναν εξώστη από όπου μπορούν οι επισκέπτες να θαυμάσουν την πανέμορφη καταπράσινη Κέρκυρα.

Ωράριο λειτουργίας: 08:00-19:00. Σάβ., Κυρ. 08:00-14.30.

Πληροφορίες: 26610/56245