Ποταμός Άρδας

Ο ποταμός Άρδας αποτελεί σημαντικό οικοσύστημα για την περιοχή του Έβρου και το δασός του είναι βιότοπος εξαιρετικής σημασίας σε εθνικό επίπεδο. Η περιοχή εντάσσεται στο πρόγραμμα natura 2000 και χαρακτηρίζεται από ιδιαίτερο φυσικό κάλος, με κυρίαρχο στοιχείο το νερό και προσφέρεται για αναψυχή και άσκηση.

Ο ποταμός Άρδας είναι παραπόταμος του Έβρου. Στην αρχαιότητα, ονομαζόταν Άρπησσος. Το συνολικό μήκος του ποταμού είναι 290 χλμ. από τα οποία τα 241 βρίσκονται στο έδαφος της Βουλγαρίας -όπου και πηγάζει- και τα 49 στο έδαφος της Ελλάδας.

Ο Άρδας εισέρχεται στο ελληνικό έδαφος από τον οικισμό της Γαλήνης στα δυτικά και συναντά τον Έβρο στα ανατολικά, στις Καστανιές. Κατά μήκος αυτής της πορείας του έχουν αναπτυχθεί διάφορα μικρά και μεγάλα χωριά μέσα στη λεκάνη του ποταμού, μεταξύ των οποίων η Μηλέα, ο Κυπρίνος, το Φυλάκιο, η Ελαία, ο Καναδάς, τα Μαράσια και τα μεγάλα χωριά Ρίζια και Καστανιές.

Η  ροή των υδάτων του ποταμού ανακόπτεται από δύο φράγματα, ένα στην Ελλάδα και ένα στη Βουλγαρία, που συγκεντρώνουν τα νερά του για την ύδρευση των γύρω περιοχών. Στην Ελλάδα υπάρχουν τρεις γέφυρες στον ποταμό Άρδα η πρώτη από το 1960 στον Κυπρίνο, η δεύτερη στις Καστανιές και η τρίτη στην Ελιά.

Τον Άρδα διασχίζει και σιδηροδρομική γέφυρα στη γραμμή Αλεξανδρούπολης – Ορμενίου, μεταξύ Καστανιών και Μαρασίων.

Το φυσικό περιβάλλον στον Άρδα και το παραποτάμιο δάσος είναι μοναδικό. Φτελιές, κισσοί, πλατάνια, αγριοτριαντάφυλλα, αλλά και σπάνια ειδή πουλιών όπως ερωδιοί, δρυοκολάπτες, κύκνοι, βουτηχτάρια και αγριόπαπιες συνθέτουν την χλωρίδα και πανίδα της περιοχής.

Στις όχθες του Άρδα στις Καστανιές πραγματοποιείται κάθε καλοκαίρι από το 1995 η Συνάντηση Νέων, φεστιβάλ με τη συμμετοχή διάσημων καλλιτεχνών που προσελκύει εκατοντάδες νέους από την Ελλάδα και τα Βαλκάνια.