Το Κάστρο του Καλέ

Το Κάστρο του Καλέ στο Διδυμότειχο είναι η πιο γνωστή καστροπολιτεία της Θράκης. Στην Βυζαντινή Αυτοκρατορία, το Διδυμότειχο ήταν σημαντικό κέντρο, εμπορικό, διοικητικό και στρατιωτικό. Το Κάστρο του Καλέ ήταν μια ισχυρότατη οχυρωμένη πόλη – κάστρο για πολλούς αιώνες. Υπολογίζεται πως δημιουργήθηκε τον 6ο αιώνα, ενώ στο απόγειό του έγινε πρωτεύουσα της Αυτοκρατορίας δύο φορές, τον 14ο αιώνα. Σήμερα το τείχος του Κάστρου σώζεται σε μήκος ενός χιλιομέτρου σε πάρα πολύ καλή κατάσταση, ενώ σε πολλά σημεία το ύψος του φτάνει τα δώδεκα μέτρα. Οι 24 πύργοι του Κάστρου στέκουν αγέρωχοι για περισσότερα από 1000 χρόνια. Όλοι φέρουν μονογράμματα, επιγραφές ή σύμβολα από τους άρχοντες που τους κατασκεύασαν.

Ξενάγηση στο Κάστρο του Καλέ

Το Κάστρο του Καλέ είναι χτισμένο πάνω σε λόφο και ξεχωρίζει από μακριά. Για να το προσεγγίσει ο επισκέπτης, ξεκινά από την κεντρική πλατεία του Διδυμοτείχου και ακολουθεί τον λιθόστρωτο ανηφορικό δρόμο, προς την είσοδό του. Μια μικρή πλατεία που μοιάζει με εξώστη είναι η αφετηρία της διαδρομής στο Κάστρο.

Ο Μητροπολιτικός Ναός του Αγίου Αθανασίου που συναντάμε στην συνέχεια είναι κτίσμα του 1843, κατασκευασμένο όμως σε παλαιότερη βυζαντινή εκκλησία, που διακρίνεται ακόμη στο βόρειο τμήμα του. Οι εικόνες του ξυλόγλυπτου τέμπλου είναι αφιερώματα των συντεχνιών της πόλης. Το φιδίσιο δρομάκι που περνάει ανάμεσα από τα κτίσματα και μας μεταφέρει στην «καρδιά» του Κάστρου του Καλέ και ταυτόχρονα σε μια άλλη εποχή.

Ένα ναΰδριο που μοιάζει με αρχαίο βωμό και φέρει μια μαρμάρινη εικόνα του Αγίου Δημητρίου – με χαρακτηριστικά που θυμίζουν τον Θράκα Ιππέα – ξεχωρίζει, όπως επίσης και η επιγραφή με το όνομα του Ραούλ Ασάνη Παλαιολόγου, Βυζαντινού Πρίγκιπα. Σύμφωνα με την παράδοση, οι κάτοικοι του Κάστρου του Καλέ συνήθιζαν να σφάζουν κοκόρια την ημέρα της γιορτής του Αγίου Δημητρίου στον «βωμό» αυτό.

Ένας ψηλός μαντρότοιχος λίγο παρακάτω, κρύβει πίσω του την Αρμενική εκκλησία του Αγίου Γεωργίου (Σουρπ Κεβόρκ) του Κάστρου του Καλέ. Χτίστηκε πάνω στον βυζαντινό Άγιο Γεώργιο Παλαιοκαστρίτη, όπου το 1341, στέφτηκε αυτοκράτορας του Βυζαντίου ο Ιωάννης Στ’ Κατακουζηνός. Μέσα στο Κάστρο του Καλέ, παρατηρούμε λαξευτά σπήλαια σε μεγάλη συχνότητα, που χρησιμοποιούνταν ως αποθήκες, δεξαμενές ή και καταφύγια, όταν το απαιτούσαν οι καιροί.

Ο θρύλος του Κάστρου του Καλέ

Ο στρογγυλός πύργος, ο «Κουλάς της Βασιλοπούλας», που βλέπουμε, φέρει το μονόγραμμα του Χριστού και συνοδεύεται από τον θρύλο της βασιλοπούλας: Όταν οι Τούρκοι κατέλαβαν το Κάστρο του Καλέ, η κόρη του βασιλιά έπεσε από εδώ και αυτοκτόνησε, μη μπορώντας να το αντέξει – είναι η μία εκδοχή, ενώ σύμφωνα με μια άλλη, η ίδια βασιλοπούλα ήταν υπεύθυνη που έπεσε το απόρθητο κάστρο με «μπαμπεσιά», καθώς δεν υπήρχε άλλος τρόπος και τότε αυτοκτόνησε, πηδώντας από τον πύργο πάνω στο άσπρο άλογό της.

Most Popular