Άγιος Τίτος

Ο Άγιος Τίτος βρίσκεται στην καρδιά του Ηρακλείου και προσεγγίζεται από το πεζόδρομο της οδού 25ης Αυγούστου.

Ο ναός οικοδομήθηκε το 961, όταν ο Νικηφόρος Φωκάς απελευθέρωσε την Κρήτη από τους Άραβες. Ήδη από τη Β’ Βυζαντινή περίοδο, λοιπόν, ο Άγιος Τίτος, ήταν ο πιο μεγαλόπρεπος ναός στον Χάνδακα (παλιότερη ονομασία για το Ηράκλειο). Ταυτόχρονα, αποτελούσε τη μητρόπολη της Επισκοπής Κρήτης, φιλοξενώντας σπουδαία ιερά κειμήλια (όπως η κάρα του Αγίου κι η θαυματουργή εικόνα της Παναγίας της Μεσοπαντίτισσας – από τον πρώτο ναό που ήταν αφιερωμένος στον Όσιο Τίτο, κι υπήρχε στην αρχαία πόλη της Γόρτυνας).

Ο Άγιος Τίτος ακολούθησε τα ιστορικά χνάρια και την πορεία της πρωτεύουσας της Κρήτης. Επί Ενετοκρατίας μετατρέπεται σε καθολικό ναό, οπότε και σ’ αυτόν εγκαθίσταται Λατίνος αρχιεπίσκοπος. Λίγο πριν παραδοθεί το Ηράκλειο στους Τούρκους, όλα τα ιερά κειμήλια του ναού μεταφέρονται στη Βενετία και στους ναούς του Αγίου Μάρκου και της Σωτηρίας (Della Salute).

Έπειτα οι Οθωμανοί, τον μετέτρεψαν σε τζαμί, το γνωστό για την εποχή Βεζίρ Τζαμί. Δυστυχώς όμως, οι φυσικές καταστροφές του 1557 και του 1856 τον κατέστρεψαν, ενώ ο μιναρές των μουσουλμάνων κατεδαφίστηκε μεταξύ των ετών 1920 και 1925, όταν ο αφιερωμένος στον Απόστολο Τίτο ναός άρχισε και πάλι να λειτουργεί κανονικά. Το 2013 ανακηρύχτηκε ως καθεδρικός ναός της αρχιεπισκοπής Κρήτης.

Ο σημερινός ναός του Αγίου Τίτου έχει σχήμα βασιλικής σχεδόν τετράγωνο, χωρίς κόγχες, με τρούλο στη μέση, καθώς κι ένα κωδωνοστάσιο στο νοτιοδυτικό του τμήμα. Είτε στο φως της ημέρας ή το βράδυ, όταν φωτίζονται τα βιτρό τζάμια του κι ο τρούλος, ο ναός αποτελεί ένα από τα πιο μεγαλοπρεπή θρησκευτικά «κοσμήματα» της πόλης.

Στην ομώνυμη γραφική και ήσυχη πλατεία με το μικρό σιντριβάνι, ο Άγιος Τίτος είναι περιτριγυρισμένος από παγκάκια για τους επισκέπτες που θέλουν να χαλαρώσουν σ’ ένα από τα μπαράκια και τα καφέ και τη δροσιά κάτω από ένα μεγάλο πλάτανο.

Τέλος, ο επισκέπτης μπορεί να περιηγηθεί στη γύρω περιοχή και τα στενά που οδηγούν στην πλατεία Θεοτοκοπούλου, όπου κατά το παρελθόν το Μέγαρο του Αντιναυάρχου των Βενετών, και σε κοντινή απόσταση βρίσκεται η Λότζια, η λέσχη των Ενετών ευγενών που σήμερα στεγάζει το Δημαρχείο της πόλης.

Most Popular