Λέντας

Ο Λέντας βρίσκεται περίπου 80 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Ηρακλείου στον ομώνυμο νομό της Κρήτης.

Ο μικρός και ήσυχος παραθαλάσσιος οικισμός του Λέντα χτισμένος γύρω από έναν κολπίσκο στις νότιες πλαγιές των Αστερουσίων Ορέων, είναι ένα από τα δημοφιλή τουριστικά θέρετρα του Δήμου Γόρτυνας για εναλλακτικές διακοπές με θέα το Λιβυκό Πέλαγος. Εκεί ζουν περίπου 200 μόνιμοι κάτοικοι, οι περισσότεροι από τους οποίους συντηρούν ενοικιαζόμενα δωμάτια ή διαμερίσματα, ταβέρνες και καφέ-μπαρ.

Ο Λέντας συναντάται στο σημείο που ήκμασε η αρχαία πόλη Λεβήν κατά τα Ελληνορωμαϊκά χρόνια, ως λιμάνι της αρχαίας πόλης της Γόρτυνας, η οποία όμως κι εγκαταλείφθηκε εξαιτίας των αραβικών επιδρομών. Η ονομασία του χωριού (Λεβήνα, Λέων, Λέβην), προέρχεται είτε από το αρχαιοελληνική λέξη «Λέβυνθος» με την οποία περιγράφεται το λευκό έδαφος της περιοχής, ή τη φοινικική λέξη «Λάβι» που σημαίνει «το λιοντάρι», αφού κοντά στην κοινότητα υπάρχει ένα ακρωτήριο, που θυμίζει από μακριά, το κεφάλι του συγκεκριμένου ζώου. Η εκδοχή αυτή μάλιστα, επιβεβαιώνεται και από τη μυθολογία, που θέλει ένα από τα λιοντάρια που έσερνε την άμαξα της Ρέας, να πέτρωσε στο σημείο εκείνο.

Επιπλέον, ο Λέντας αποτελεί ένα από τα σημαντικά κέντρα ανάπτυξης του μινωικού πολιτισμού, μιας και η τοποθεσία του χαίρει σπουδαίας αρχαιολογικής σημασίας. Εκεί έχουν εντοπιστεί ένας πρωτομινωικός οικισμός που χρονολογείται από το 2.500 – 1.900 π.Χ., ο οποίος κι είχε εμπορικές σχέσεις με την Αίγυπτο, καθώς και ίχνη πρωτομινωικών τάφων, όπου βρέθηκαν πολλά λίθινα και πήλινα αγγεία με πρωτοφανή σχήματα.

Ανατολικά της σημερινής κοινότητας από την άλλη, υπάρχει ακόμη μια φυσική πηγή με ιαματικές ιδιότητες, όπου κατά το παρελθόν είχε στηθεί ένας ναός που λατρεύονταν ο Ασκληπιός και η Υγεία Σώτειρα, ενώ χρησίμευε σαν κέντρο υδροθεραπείας και ψυχιατρείο (4ος αιώνας π.Χ.). Στην περιοχή σήμερα ο επισκέπτης μπορεί να δει ψήγματα από τον παλιό αυτό βωμό, όπως μερικές κολυμπήθρες (λουτρά), δυο μαρμάρινες κολώνες και τη βάση του αγάλματος του Θεού Ασκληπιού, αλλά και να θαυμάσει τη βυζαντινή εκκλησία του Αγίου Ιωάννη Θεολόγου Λέντα, που χτίστηκε από τα υλικά της παλαιοχριστιανικής βασιλικής που υπήρχε δίπλα στο ναό. Το αρχαιότερο πάντως μνημείο της περιοχής θεωρείται ένα τετράγωνο πηγάδι βάθους άνω των 1.000 μέτρων (ο «Θησαυρός»), που χρονολογείται από το 2ο ή τον 1ο αιώνα π.Χ..

Ο ήπια ανεπτυγμένος οικισμός ενδείκνυται για χαλαρές διακοπές, καθώς επίσης ολόκληρη η περιοχή είναι γεμάτη από παραλίες, τόσο οργανωμένες, όσο και απομονωμένες που προσελκύουν πολλούς γυμνιστές. Η φυσικά προστατευόμενη παραλία Λέντα, εκτείνεται μπροστά από το χωριό, και εκτός από καταφύγιο των χελώνων caretta-caretta, αποτελεί την πιο πολυσύχναστη αμμουδιά της περιοχής, καθότι είναι καλά οργανωμένη και προσφέρει κάθε λογής υπηρεσίες στους επισκέπτες. Αν πάλι κανείς θέλει ν’ απομονωθεί, να κάνει κάμπινγκ ή γυμνισμό, η κοντινή παραλία Δυσκού ή Δυτικού, και η Λούτρα – εκεί που βρίσκεται το νέο λιμάνι της περιοχής, συνιστούν τις καλύτερες επιλογές.

Τέλος, στο Λέντα λειτουργεί και yoga retreat centrer, για όσους θέλουν να συνδυάσουν τις διακοπές τους με τη ψυχική ανάταση.

Most Popular