Λίμνη Ζαρού

Η Λίμνη Ζαρού (ή Βότομος) κουρνιάζει μέσα στην εύφορη κοιλάδα της Μεσαράς, κάτω από τις νότιες πλαγιές του Ψηλορείτη, μόλις 1,5 χιλιόμετρο βόρεια από το ομώνυμο χωριό και περίπου 50 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά του Ηρακλείου.
Η Λίμνη Ζαρού είναι ευρέως γνωστή για το ομώνυμο εμφιαλωμένο νερό – ενός από τα πιο διάσημα νερά στην Κρήτη, αλλά και την Ελλάδα, που προσφέρει η πηγή Βοτόμος και επεξεργάζεται εργοστάσιο της κοινότητας του Ζαρού.
Αδιαμφισβήτητα είναι η πρωταγωνίστρια της περιοχής, αποτελώντας τα τελευταία χρόνια προσφιλή προορισμό όχι μόνο για τους κατοίκους των γύρω χωριών, αλλά και τους ξένους τουρίστες που αναζητούν λίγες ώρες χαλάρωσης. Η Λίμνη Ζαρού βρίσκεται σε υψόμετρο περίπου 450 μέτρων και είναι αβαθής. Η ονομασία της, σύμφωνα με τους ντόπιους, προέρχεται από το μόριο «ζα» – που σημαίνει πολύ, και το ρήμα «ρέω», καθότι στις περιοχή υπάρχουν πολλές πηγές, από τις οποίες ρέει άφθονο κρυστάλλινο νερό.
Μέχρι και το 1987, η περιοχή αποτελούσε ένα μικρό υδροβιότοπο, ο οποίος σχηματιζόταν από τον κρατήρα της πηγής Βοτόμου. Αργότερα στην τοποθεσία ξεκίνησαν διάφορα έργα ανάπτυξης και ανάπλασης από τις αρμόδιες δασικές υπηρεσίες, συνεπώς και δημιουργήθηκε η σημερινή μικρή τεχνητή λίμνη, που συνεχίζει όμως να τροφοδοτείται με νερό από την Βοτόμο. Πλέον, στις νωχελικές όχθες της κατοικούν πολλές πάπιες και μικρά ζώα, ενώ παράλληλα λειτουργεί και εκτροφείο πέστροφας.
Στη Λίμνη Ζαρού ο ταξιδιώτης μπορεί να περιπλανηθεί για ώρες στους ειδικά διαμορφωμένους χώρους αναψυχής ή να κάνει πικ-νικ με τη βοήθεια των ξύλινων πάγκων που υπάρχουν εκεί, ατενίζοντας τα επιβλητικά βράχια του Ψηλορείτη να καθρεφτίζονται μέσα στα νερά της, και μελετώντας τις πινακίδες με τις ενημερωτικές πληροφορίες που θα βρει τριγύρω. Εναλλακτικά, ο επισκέπτης μπορεί ν’ ακολουθήσει το Ε4 μονοπάτι που οδηγεί μέσα στο φαράγγι Αγίου Νικολάου με το ομώνυμο μοναστήρι, αλλά και στο μαγευτικό δάσος Ρούβα (συνολική απόσταση περίπου 4 ωρών). Επιπλέον, μπορεί να χαλαρώσει στην ταβέρνα με τις τοπικές σπεσιαλιτέ, όπως ο σολομός στα κάρβουνα και η καπνιστή πέστροφα, ή το καφέ που βρίσκεται πάνω στη γραφική προβλήτα της λίμνης και κάτω από τη δροσιά των πλατάνων. Τέλος, δυτικά από την τοποθεσία υπάρχουν ερείπια Ρωμαϊκού υδραγωγείου, που είναι επίσης επισκέψιμα για το κοινό.

Most Popular