Μάρτσαλο

Το φαράγγι Μάρτσαλο εντοπίζεται στις δυτικές υπώρειες των Αστερουσίων ορέων, μεταξύ του ακρωτηρίου Λίθινο (όρος Κεφάλι) και του Αγιοφάραγγου, νότια από τη Μονή Οδηγήτριας, ενώ απέχει περίπου 80 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από την πόλη του Ηρακλείου.

Η πρόσβαση σ’ αυτό γίνεται είτε με τα πόδια από τη Μονή Οδηγήτριας (περίπου 40 λεπτά κατάβαση) ή με καΐκι (το καλοκαίρι) από τους Καλούς Λιμένες.

Ένας άλλος κόσμος, ανέγγιχτος και μυστηριακός, κρύβεται στο νότιο άξονα του νομού Ηρακλείου, και καταφέρνει να κάνει τον κάθε επισκέπτη να παραδοθεί άνευ όρων στη μαγεία των ορεινών του όγκων που «βλέπουν» στο Λιβυκό πέλαγος. Στη νοτιότερη άκρη της πεδιάδας Μεσσαράς, και μέσα σ’ ένα τοπίο άγριας κρητικής φύσης, που μάλλον θυμίζει περισσότερο σε περιβάλλον της Μέσης Ανατολής, το Μάρτσαλο έχει συνολικό μήκος περίπου 2 χιλιόμετρα και χαρακτηρίζεται από μεγάλες υψομετρικές διαφορές, έως ότου και καταλήγει στην ομώνυμη μικρή και ερημική παραλία, (της οποίας τ’ όνομα στα λατινικά σημαίνει «το καλό λιμάνι»), με τον μαγευτικό βοτσαλωτό πράσινο βυθό και τους φοίνικες του Θεόφραστου.

Στο Μάρτσαλο φύονται εκατοντάδες χαρουπιές, πικροδάφνες και σχεδόν «μνημειακές» ελιές, ενώ ανάμεσά τους φιλοξενούνται αρκετά ενδημικά ζώα, αλλά και τ’ αγριοκάτσικα του τόπου. Επιπλέον, ο γραφικός όρμος του φαραγγιού, όπως έφεραν στο φως οι αρχαιολόγοι, υπήρξε λιμάνι των Μινωιτών μεταξύ των ετών 1800-1600 π. Χ.. Το ενδιαφέρον όμως του όμορφου αυτού φαραγγιού δεν εξαντλείται εδώ. Κάτω από τα εντυπωσιακά κι απότομα βράχια του Μαρτσάλου, κουρνιάζουν αμέτρητα σπήλαια, που μοιάζουν με αετοφωλιές, ενώ ταυτόχρονα αποτελούν το πιο τρανταχτό και αποδεικτέο παράδειγμα διαδοχής της χριστιανικής λατρείας, καθώς σ’ αυτές έζησαν εκατοντάδες ερημίτες.

Η διάσχιση του φαραγγιού είναι σε γενικές γραμμές σχετικά εύκολη, εκτός από ένα έντονα κατηφορικό σημείο, όπου και βρίσκεται στον λαξευμένο μέσα σε σπήλαιο, κωνικό και συμμετρικό ναό της Παναγίας της Μαρτσαλιανής με το «κατανυκτικό» σκοτάδι (που συναντάται μέσα σε μινωικό τάφο και χρησίμευσε ως κατακόμβη σε περίοδο μεγάλων διωγμών, ενώ ξεχωρίζει για το φυσικό της άνοιγμα – τρούλο, απ’ όπου και κρέμεται ένας φαντεζί πολυέλαιος), οπότε και χρειάζεται ιδιαίτερη προσοχή. Τέλος, η τοποθεσία θεωρείται ιερή, με αποτέλεσμα να μην επιτρέπεται ο γυμνισμός. Εναλλακτικά, οι επισκέπτες για να το προσεγγίσουν θα πρέπει ν’ ακολουθήσουν έναν αρκετά μακρύ και στριφογυριστό χωμάτινο δρόμο που ξεκινά δεξιά από τη Μονή Οδηγήτριας.

Most Popular