Μάταλα

Η παραλία Ματάλων βρίσκεται μπροστά από τον ομώνυμο παραθεριστικό οικισμό, κι απέχει περίπου 70 χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από την πόλη του Ηρακλείου.

Αποτελώντας στην ουσία ένα μεγάλο και πολύ κλειστό κόλπο, η παραλία Ματάλων έχει απεριόριστη θέα στο όρμο της Μεσσαράς και τα νησάκια Παξιμάδια ή Ελεφαντάκι για τους ντόπιους.

Εδώ καταφτάνουν εκατομμύρια τουρίστες κάθε χρόνο προκειμένου να κάνουν τα μπάνια τους με φόντο τις αλλοτινές σπηλιές των χίπις, που βρίσκονται στα βορειοδυτικά της παραλίας Μάταλα. Οι λαξευμένοι αυτοί βράχοι από πωρόλιθο χρησίμευσαν ως τάφοι της Ρωμαϊκής και της Χριστιανικής περιόδου, μέχρι και τις δεκαετίες του 1960 – 1970, οπότε και σ’ αυτές βρήκαν τον παράδεισο τους οι χίπις. Σήμερα, ο χώρος προστατεύεται από την Αρχαιολογία κι είναι επισκέψιμος από το κοινό μόνο κατά τη διάρκεια της μέρας.

Τα Μάταλα είναι μια μεγάλη και φαρδιά αμμουδιά, που διαθέτει καθαρά και σχεδόν πάντα κυματώδη βαθιά νερά. Και μπορεί ο κόλπος αυτός να είναι αρκετά προστατευμένος από τους βόρειους ανέμους, επηρεάζεται όμως όταν φυσούν οι νοτιοδυτικοί άνεμοι.

Η πλαζ είναι πλήρως οργανωμένη με ναυαγοσώστη, εγκαταστάσεις για θαλάσσια σπορ, και εκδρομικά καΐκια, παρέχοντας στο λουόμενο ξαπλώστρες, ομπρέλες, ντους και δημοτικές τουαλέτες. Πάνω ακριβώς απ’ αυτή, υπάρχουν αρκετές καφετέριες και ταβερνάκια, ενώ στην ευρύτερη περιοχή, αφετέρου, ο επισκέπτης μπορεί να βρει μια μεγαλύτερη πληθώρα επιλογών για διαμονή, διασκέδαση και φαγητό.

Κατά μήκος των Ματάλων πάντως, υπάρχουν και άλλες φυσικές σπηλιές, οι οποίες είναι επισκέψιμες μόνο δια θαλάσσης. Οι λάτρεις των καταδύσεων λατρεύουν το βυθό τους, καθώς σε μια ευρεία κλίμακα από την πλαζ έχουν βρεθεί πολλά αρχαιολογικά ευρήματα, ερείπια μιας βυθισμένης αρχαίας πόλης, και ναυάγια.

Επιπλέον, ολόκληρη η αμμουδιά έχει συμπεριληφθεί στο πρόγραμμα Natura 2000, ενώ σ’ ένα τμήμα της υπάρχουν και μερικά αλμυρίκια, για όσους επιθυμούν την απομόνωση και τον γυμνισμό ή απλά προτιμούν τη φυσική σκιά. Βορειότερα πάλι, και πάνω στη μύτη ενός μεγάλου βράχου, οι τολμηρότεροι απολαμβάνουν τις ριψοκίνδυνες βουτιές τους.

Δεν είναι λίγοι οι επισκέπτες που ακόμη κι αν δεν παραθερίζουν στην περιοχή, μένουν στην παραλία Ματάλων μέχρι αργά, για ν’ απολαύσουν το ηλιοβασίλεμα ή ένα βραδινό δροσιστικό ποτό πλάι στο κύμα. Τέλος, εκεί διοργανώνονται συχνά αγώνες beach volley, καθώς και το πολύ επιτυχημένο Φεστιβάλ Ματάλων.

Most Popular