Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων

Το Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων εντοπίζεται ανατολικά της ομώνυμης παραθεριστικής κωμόπολης του Ηρακλείου, και σε απόσταση περίπου 3 χιλιομέτρων μακριά.

Η πρώτη ανασκαφή έγινε το 1915 από τον Ιωσήφ Χατζηδάκη, αφού όταν αποκαλύφτηκε από τον ιδιοκτήτη της έκτασης, κάπου στο 1880, ότι στην περιοχή βρέθηκαν φύλα χρυσού κατέφτασαν εκεί πολλοί χρυσοθήρες, και συνεχίστηκε το 1921 από τη Γαλλική Αρχαιολογική Σχολή.

Το Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων είναι το τρίτο σε μέγεθος ανάκτορο στην Κρήτη, με συνολική έκταση 7500 τετραγωνικών μέτρων. Αν και το μινωικό παλάτι της Κνωσσού «κλέβει» τις εντυπώσεις των απανταχού ταξιδευτών, το συγκεκριμένο αξιοθέατο προσφέρει μια διαφορετική εμπειρία περιήγησης στην μακρά ιστορία του νησιού, ατενίζοντας αδιάκοπα το κρητικό πέλαγος με φόντο την επιβλητική οροσειρά Σελένας.

Εδώ, ο τουρίστας μπορεί να κινηθεί σχετικά πιο ελεύθερα ανάμεσα στα βασιλικά ερείπια, που είναι αρκετά ορατά στις αρχικές τους διαστάσεις και χτισμένα με την κοκκινωπή πέτρα της περιοχής, καθώς επίσης ενημερώνεται για τον αρχαιολογικό χώρο στα πελώρια στέγαστρα .

Η κατοίκιση στην περιοχή ξεκίνησε ήδη από τη νεολιθική εποχή και την προανακτορική περίοδο (2500-2000 π.Χ.). Εκεί λέγεται ότι άκμασε κάποιος μεγάλος οικισμός, όπως συνέβη και με τα υπόλοιπα μινωικά ανάκτορα. Γύρω του λοιπόν, εκτείνονταν μία από τις σημαντικότερες μινωικές πόλεις της Κρήτης. Αν και τ’ όνομά της δεν έχει ακόμη επιβεβαιωθεί, πιθανολογείται ότι ήταν η Τάρμαρος ή η Μίλατος.

Το Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων υπήρξε η έδρα του μυθικού Σαρπηδόνα, του γιου του Δία και της Ευρώπης, και αδερφού του Μίνωα και του Ραδάμανθη.
Ανήκει χρονολογικά στη μεσομινωική περίοδο, και φαίνεται να χτίστηκε αρχικά ένα γύρω το 1900 π.Χ., έπειτα γκρεμίστηκε – όπως κι όλα τα βασίλεια της Κρήτης, το 1700 π.Χ., και οικοδομήθηκε πάλι από την αρχή μετά το 1650 π.Χ., μέχρι που καταστράφηκε ολοσχερώς το 1450 π.Χ.. Το παλαιό ανάκτορο φαίνεται να ήταν μεγαλύτερο από το νέο.

Σήμερα, ο επισκέπτης μπορεί να θαυμάσει ότι απέμεινε από το νεοανακτορικό συγκρότημα (1650-1450 π.Χ.), καθότι από το παλιό ανάκτορο σώζεται μόνο ένα τμήμα του βορειοδυτικού του μέρους. Κάτω από τα σύγχρονα στέγαστρα που έχουν τοποθετηθεί στον αρχαιολογικό χώρο, ο τουρίστας μπορεί να θαυμάσει τη «συνοικία Μ», έκτασης άνω των 3000 τετραγωνικών μέτρων, η οποία συνιστά το μεγαλύτερο και καλύτερα σωζόμενο κτιριακό συγκρότημα παλιοανακτορικής εποχής.

Μέχρι και τις μέρες μας, έχουν επίσης ανασκαφεί δύο μεγάλα κτίρια που πιστεύεται ότι αποτελούσαν ένα παράλληλο διοικητικό κέντρο του ανακτόρου, καθώς και μικρότερα κτίρια που πιθανόν χρησίμευαν ως εργαστήρια των τεχνιτών της εποχής.

Η ξενάγηση στο δαιδαλώδες Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων ξεκινά από τη βόρεια είσοδο και συνεχίζει στη βόρεια αυλή. Από το σημείο αυτό, ο επισκέπτης περνά στην τεράστια πλακόστρωτη αυλή – το επίκεντρο του ανακτόρου, η οποία και περιβάλλεται από τα κλιμακοστάσια, τους φωταγωγούς, πολύθυρα και λογής χώρους με θρησκευτικό χαρακτήρα, (λότζια, κρύπτη των πεσσών).

Η αυλή του ανακτόρου φιλοξενούσε το βωμό, ενώ είχε μνημειώδη όψη με δύο στοές, μία στ’ ανατολικά και μία στο βόρειο τμήμα της. Όταν κανείς ολοκληρώσει την περιήγησή του γύρω από την αυλή, μπορεί να επισκεφτεί την ανατολική πτέρυγα του ανακτόρου, που περιλάμβανε τις αποθήκες, τη νότια πλευρά του, στην οποία ως επί τω πλείστον υπήρχαν κατοικίες και χώροι φιλοξενίας, καθώς και το νοτιοδυτικό τμήμα του Μινωικού Ανακτόρου Μαλίων με τους 8 κυκλικούς «σιτοβολώνες» και την κλίμακα με τα 4 σκαλοπάτια (όπου κι ανακαλύφθηκε το «κέρνο», ένα τελετουργικό σκεύος που χρησιμοποιούνταν στο βασίλειο των Μαλίων, και το «ιερό των κεράτων», ένα ημιυπόγειο συγκρότημα του 1800-1700 π.Χ.).

Επιπλέον, βόρεια του αρχαίου αυτού βασιλείου, βρέθηκε επιπλέον τμήμα της κλίμακας (με 12 σκαλοπάτια), και στεγάζεται η παλαιοανακτορική νεκρόπολη του Χρυσόλακκου – εκεί βρέθηκε το ξακουστό κόσμημα με τις μέλισσες που εκτίθεται στο Αρχαιολογικό Μουσείο Ηρακλείου. Είχε συνολικά πέντε εισόδους, από τις οποίες οι κυριότερες βρίσκονταν στο Νότο και το Βορρά, ενώ από τις τέσσερις πτέρυγες που διέθετε, η δυτική ήταν κι η πιο σπουδαία, εξού και διέθετε ένα δεύτερο όροφο για τα επίσημα διαμερίσματα των ενοίκων του παλατιού.

Στην είσοδο του αρχαιολογικού χώρου, που είναι μερικώς προσβάσιμος για ΑμεΑ, λειτουργεί αναψυκτήριο και μια αίθουσα με εκθεσιακό χαρακτήρα που δίνει τη δυνατότητα στους επισκέπτες να μελετήσουν φωτογραφίες και μακέτες από τις έρευνες που έχουν πραγματοποιηθεί στο χώρο, ενώ παρέχεται πάρκινγκ για το κοινό. Τέλος, στο Μινωικό Ανάκτορο Μαλίων κατά διαστήματα διοργανώνονται και διάφορες πολιτιστικές εκδηλώσεις.

Τηλ.: (+30) 28970 31597 & 28410 22462

Ωράριο Λειτουργίας:

08:00-19:00 (Καλοκαιρινό Ωράριο)

Εισιτήριο:
Ολόκληρο: €4, Μειωμένο: €2

Most Popular