Πύλη Βηθλεέμ

Η Πύλη Βηθλεέμ εντοπίζεται στο δυτικό τμήμα των ενετικών τειχών του Ηρακλείου, και σε απόσταση αναπνοής από τον τάφο Καζαντζάκη και την πρόσφατα ανακαινισμένη στοά Μακάσι, αλλά και το «κομμένο μπεντένι».

Τα ενετικά τείχη του Ηρακλείου – ένα από τα μεγαλύτερα οχυρωματικά έργα της Ανατολικής Μεσογείου, που ολοκληρώθηκε σχεδόν μέσα δύο αιώνες, διέθετε τέσσερις πύλες στα τέσσερα σημεία του ορίζοντα και περιλαμβάνει 7 προμαχώνες, οι οποίοι περιβάλλονται από μεγάλη τάφρο που στην εξωτερική της πλευρά διέθετε επιπρομαχώνες οι οποίοι όμως δε σώζονται σήμερα.

Οριοθετώντας λοιπόν, σε μία περίμετρο περίπου 5 χιλιομέτρων, την παλιά πόλη του Χάνδακα (ονομασία που πήρε το Ηράκλειο κατά την περίοδο των αραβικών επιδρομών), κατάφεραν ν’ αναδείξουν τη σπουδαιότητά της στο παρόν. Σήμερα, ορισμένοι μάλιστα τα συγκρίνουν με τα μεσαιωνικά ιπποτικά τείχη της Ρόδου, ενώ δυστυχώς έχουν καταστραφεί όσα βρίσκονταν στο βόρειο παραθαλάσσιο μέτωπο εξαιτίας του εξωραϊσμού της πόλης.

Οι πύλες των τειχών, αφετέρου, εξασφάλιζαν τη διακίνηση των στρατιωτών και των κατοίκων, καθώς επίσης μέσω αυτών μεταφέρονταν και τα προϊόντων από την ενδοχώρα και το Ενετικό Λιμάνι Ηρακλείου. Αντίστοιχα, υπήρχαν και βοηθητικές (στρατιωτικού χαρακτήρα) πύλες, όπως η Πύλη Βηθλεέμ. Όλες τους, συνδέονταν με θολωτούς διαδρόμους και παρακείμενους βοηθητικούς χώρους συνιστώντας στις μέρες μας εξαίρετα μνημεία αναγεννησιακής βενετσιάνικης αρχιτεκτονικής του 16ου – 17ου αιώνα.

Η Πύλη Βηθλεέμ συναντάται λίγα μέτρα μακριά από τον ομώνυμο θερινό κινηματογράφο (που βρίσκεται στη νοτιοανατολική χαμηλή πλατεία του αντίστοιχου προμαχώνα), όπου η Κινηματογραφική λέσχη Ηρακλείου προβάλει διάφορες ταινίες κατά την καλοκαιρινή περίοδο. Η συγκεκριμένη πύλη είχε αμιγώς στρατιωτικό χαρακτήρα, ενώ οδηγούσε στην βόρεια χαμηλή πλατεία (piazza bassa) του προμαχώνα Βηθλεέμ, όπου υπήρχαν τα κανόνια που προστάτευαν τον προμαχώνα του Παντοκράτορα.

Χαρακτηριστικά μια λίθινη γραμμή που συνέδεε τους προμαχώνες μεταξύ τους (cortine) στην πλατεία, είχε σημαντικό αμυντικό ρόλο , δηλαδή να εμποδίζει την τοποθέτηση σκάλας απ’ όσους επιτίθονταν στην πόλη.
Σήμερα η Πύλη Βηθλεέμ σήμερα φιλοξενεί λογής πολιτιστικές εκδηλώσεις, καθώς επίσης σ’ αυτή στεγάζεται και μια έκθεση (με κουστούμια και αντικείμενα από γνωστή ελληνική ταινία) αφιερωμένη στον πολύ σπουδαίο κρητικό ζωγράφο, El Greco.

Επιπλέον, μια ανάσα από το μνημείο, ορθώνεται το τεράστιο κτίριο του Πολιτιστικού και Συνεδριακού Κέντρου του Ηρακλείου (απέναντι από ένα σύγχρονο παρκάκι που εντοπίζεται πλάι σε κάτι οθωμανικά κτίρια), καθώς και το εντυπωσιακό για την αρχιτεκτονική του, αν και παραμελημένο πια, Πανάνειο νοσοκομείο. Η περιήγηση στην περιοχή πάντως, συνεχίζεται και μέσα στα ιστορικά στενά της πόλης, στη παλιά συνοικία του Λάκκου Αγίας Τριάδας, μέχρι και το παλιό λιμάνι.

Τέλος, ο επισκέπτης που θα θελήσει να περιηγηθεί γύρω από τα παλιά ενετικά τείχη και τις αντίστοιχες πύλες τους, καλό θα ήταν να ξεκινήσει από πολύ νωρίς το πρωί και να προμηθευτεί ένα χάρτη για την περιοχή, καθότι υπάρχουν πολλές εναλλακτικές διαδρομές (για παράδειγμα ο Δήμος Ηρακλείου διαθέτει δωρεάν ποδήλατα για μια ξενάγηση στην πόλη).

Ώρες Λειτουργίας:

Καθημερινά: 08:00-14:00

Most Popular