Λαζαρέτο

Το Λαζαρέτο είναι το μικρό νησάκι στο λιμάνι του κόλπου της Ιθάκης, στο Βαθύ. Είναι κατάφυτο από πεύκα, στην μέση των οποίων βρίσκεται κρυμμένο το μικρό εκκλησάκι της Μεταμόρφωσης του Σωτήρα. Βρίσκεται πιο κοντά δυτική άκρη του λιμανιού, από την ακτή της οποίας μπορεί κανείς να το προσεγγίσει ακόμα και κολυμπώντας.

Επί ενετικής κυριαρχίας, το Λαζαρέτο λειτούργησε ως λοιμοκαθαρτήριο. Οι πηγές αναφέρουν ότι τουλάχιστον από το 1560, έδεναν εκεί τα πλοία που προσέγγιζαν την Ιθάκη και παρέμεναν σε καραντίνα 40 μέρες πριν τους επιτραπεί να προσεγγίσουν την ακτή, για λόγους υγείας – τότε οι μολυσματικές ασθένειες ήταν από τις κύριες αιτίες θανάτου.

Το 1817, επί Αγγλοκρατίας στα Επτάνησα, οι Άγγλοι κατασκεύασαν διώροφο κτήριο, που κάλυψε όλη την επιφάνεια του Λαζαρέτου. Ένα ορθογώνιο, σκοτεινό κτήριο, που αργότερα χρησιμοποιήθηκε ως φυλακή, δημιουργώντας ένα θέαμα όχι και τόσο θελκτικό.

Οι φυλακές στο Λαζαρέτο υπέστησαν σοβαρές ζημιές από τους σεισμούς τον Αύγουστο του 1953 και κατεδαφίστηκαν. Παρέμεινε όρθιο και διατηρήθηκε μόνο το εκκλησάκι του Σωτήρα, που υπολογίζεται πως ιδρύθηκε το 1668. Σήμερα, την παραμονή και την ημέρα της γιορτής, στις 5 και 6 Αυγούστου, οι πιστοί το προσεγγίζουν με βάρκες και καΐκια για τη λειτουργία. Τα τελευταία χρόνια είναι από τους δημοφιλέστερους προορισμούς του Ιονίου για ζευγάρια από όλη την Ελλάδα, που επιλέγουν το Λαζαρέτο ως έναν πολύ ρομαντικό προορισμό για την τέλεση του γάμου τους.