Παναγία Σπηλαιώτισσα

Η Παναγία η Σπηλαιώτισσα λέγεται αλλιώς και Παναγία στις Σπηλιές. Είναι ξωκλήσι στα νότια της Ιθάκης, χτισμένο μέσα σε μικρό σπήλαιο στην πλαγιά του βουνού, πάνω από το Άντρι, το νοτιότερο κόλπο της Ιθάκης.

Για να φτάσει κανείς στην Παναγία τη Σπηλαιώτισσα πρέπει να περπατήσει το μονοπάτι που ξεκινάει από το οροπέδιο του Μαραθιά. Οι πληροφοριακές πινακίδες ενημερώνουν για το τέρμα της διαδρομής με το αυτοκίνητο, ενώ από εκεί και πέρα θα πρέπει να ακολουθήσετε την ειδική σήμανση του μονοπατιού: κόκκινος κύκλος με άσπρο στη μέση. Περίπου 40 λεπτά μετά την πορεία στην φύση, όπου ο επισκέπτης βλέπει τον πλούτο της χλωρίδας του νησιού – από αιωνόβιες ελιές μέχρι αλιφασκιές – φτάνει το εκκλησάκι της Παναγίας της Σπηλαιώτισσας.

Κάθε χρόνο στη γιορτή της, στις 2 Ιουλίου, η Παναγία η Σπηλαιώτισσα δέχεται πλήθος κόσμου. Η θαυματουργή εικόνα της φυλάσσεται στην εκκλησία της Κοίμησης της Θεοτόκου, στο Περαχώρι και την ημέρα εκείνη, οι πιστοί την κουβαλούν στα χέρια σε όλο το μονοπάτι ως εδώ. Μετά τη λήξη της πανηγυρικής λειτουργίας, η εικόνα επιστρέφει με τον ίδιο τρόπο.

Από την Παναγία τη Σπηλαιώτισσα θα θαυμάσετε την απέραντη θέα του Ιονίου Πελάγους, από τις ακτές της Λευκάδας, ως τον Πατραϊκό κόλπο.