Αγία Ειρήνη

Η Αγία Ειρήνη, το χωριό που βρίσκεται στη νοτιοδυτική Κεφαλονιά, είναι γνωστή και με το όνομα Αράκλι. Δύο εξηγήσεις υπάρχουν σχετικά με το αρχαίο αυτό όνομα: η πρώτη συσχετίζει την Αγία Ειρήνη με τον μυθικό ήρωα Ηρακλή, που κάποτε έφθασε στην Κεφαλονιά και το όνομά του έμεινε ελαφρώς παραλλαγμένο ως τις μέρες μας – άγαλμά του μπορούν να δουν οι επισκέπτες στην πλατεία του χωριού. Η δεύτερη εξήγηση λέει πως πρόκειται για παράφραση της λέξης «Ηράκλειο» καθώς η Αγία Ειρήνη ιδρύθηκε από Κρητικούς του Ηρακλείου που μετανάστευσαν εδώ.

Το χωριό παλιότερα ανήκε στην επαρχία Κραναίας, σήμερα όμως ανήκει στην δημοτική ενότητα Ελείου-Πρόννων. Σύμφωνα με την απογραφή του 2011 έχει 314 μόνιμους κατοίκους.

Η φύση γύρω από την Αγία Ειρήνη είναι εντυπωσιακή για τους επισκέπτες: η καταπράσινη πεδιάδα των Πρόννων, χείμαρροι που γεμίζουν από τα ορμητικά νερά του βουνού της Κεφαλονιάς, του Αίνου που βρίσκεται κοντά, πλατάνια, αλλά και τρεις πηγές με γάργαρο και δροσερό νερό, συνιστούν εικόνες που δεν είναι συνηθισμένες στα νησιά. Στο χωριό υπάρχει ακόμα και μια λιμνοδεξαμενή με πάπιες!

Η Αγία Ειρήνη βρίσκεται κοντά σε μερικά από τα πιο τουριστικά μέρη της Κεφαλονιάς, όπως η Σκάλα με την παραλία χιλιομέτρων, ο Πόρος με το λιμάνι του, αλλά και το χωριό Τζανάτα, στην ενδοχώρα. Το καλοκαίρι το χωριό γεμίζει κόσμο, παλιούς Αρακλιώτες που γυρνούν στον τόπο καταγωγής τους αλλά και πλήθος επισκεπτών της Κεφαλονιάς, που έρχονται εδώ να χαρούν την ομορφιά της φύσης.

Το πανηγύρι του χωριού γίνεται στις 10 Αυγούστου, την ημέρα που γιορτάζει η Οσία Ειρήνη Χρυσοβαλάντου. Το βράδυ εκείνο, παραδοσιακές μουσικές γεμίζουν τον αέρα, ενώ οι χοροί τελειώνουν το επόμενο πρωί!