Μεταξάτα

Τα Μεταξάτα είναι από τα μεγαλύτερα χωριά της Κεφαλονιάς και τα πιο ιστορικά. Ανήκουν στην περιοχή της Λειβαθούς, στα νότια του νησιού και έχουν 504 κατοίκους σύμφωνα με την απογραφή του 2011.

Ο Μαρκαντώνιος Μεταξάς, ευγενής της αυλής του τελευταίου αυτοκράτορα του Βυζαντίου Κωνσταντίνου Παλαιολόγου και Υπασπιστής του, είναι αυτός που έδωσε το όνομα Μεταξάτα στο χωριό. Ήρθε στην Κεφαλονιά μετά την Άλωση της Πόλης, όπως συνέβη και με πολλούς άλλους Βυζαντινούς άρχοντες.

Στα Μεταξάτα ανακαλύφθηκε νεκροταφείο της μυκηναϊκής εποχής, το οποίο αποδεικνύει την κατοίκησή της από τότε.

Ο Κοσμάς ο Αιτωλός, που πέρασε από την Κεφαλονιά τον 18ο αιώνα, έζησε μερικούς μήνες στα Μεταξάτα και δίδαξε τους πιστούς.

Το 1823, πέρασε από τα Μεταξάτα ο Λόρδος Βύρωνας, ο φιλέλληνας ποιητής που έδωσε τη ζωή του στον απελευθερωτικό αγώνα των Ελλήνων. Ο ανδριάντας του υπάρχει σήμερα στην κεντρική πλατεία των Μεταξάτων, όπως και το σπίτι όπου έζησε και έγραψε για περίπου τέσσερις μήνες.

Στην πλατεία του χωριού βρίσκεται και η εκκλησία της Αγίας Παρασκευής, χτισμένη κατά την παραδοσιακή επτανησιακή αρχιτεκτονική. Στο καμπαναριό της, μια αναμνηστική πλάκα, πληροφορεί πως και τα Μεταξάτα έχουν θρηνήσει νεκρούς από τη θάλασσα: πρόκειται για τα θύματα του ναυαγίου του ατμοπλοίου «Μαργαρίτα» στον Ινδικό Ωκεανό το 1925, μεταξύ των οποίων ο πλοίαρχος Γεράσιμος Β. Μεταξάς.

Στα Μεταξάτα υπάρχει ακόμη η εκκλησία του Αγίου Νικολάου, παλιά έδρα της Επισκοπής Κεφαλληνίας – Ζακύνθου, όπου τον 17ο αιώνα λειτούργησε το πρώτο τυπογραφείο της Ελλάδας. Το μετέφερε στα Μεταξάτα ο Νικόδημος Μεταξάς, Αρχιεπίσκοπος Κεφαλληνίας, Ζακύνθου και Ιθάκης (1628-1645) και σήμερα μπορεί κανείς να δει τα ερείπιά του στο προαύλιο του ναού.