Παλιά Βλαχάτα

Ερειπωμένα σπίτια, μισογκρεμισμένες εκκλησίες, σημάδια ζωής που βρισκόταν εδώ μέχρι χθες. Πρόκειται για ένα χωριό – φάντασμα, σ’ ένα σκηνικό που μοιάζει βγαλμένο από ταινία.

Στα Παλιά Βλαχάτα ο χρόνος έχει σταματήσει τον Αύγουστο του 1953. Ήταν τότε που ο Εγκέλαδος επιτέθηκε στην Κεφαλονιά, την Ζάκυνθο και την Ιθάκη. Τα 7,2 ρίχτερ του σεισμού της 12ης Αυγούστου 1953 ολοκλήρωσαν την καταστροφή: όλοι οι κάτοικοι του χτισμένου μέσα στα δέντρα πανέμορφου μικρού χωριού, αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τα σπίτια τους και να φύγουν. Από τότε τα Παλιά Βλαχάτα παραμένουν έρημα.

Μικρά σπιτάκια, χτισμένα σύμφωνα με την παραδοσιακή επτανησιακή αρχιτεκτονική, εκκλησίες, η κεντρική πλατεία του χωριού, το παλιό Παρθεναγωγείο, αλλά και παλιές στέρνες, πέτρινοι ξυλόφουρνοι, εργαλεία και αντικείμενα που άφησαν οι τότε κάτοικοι, τα παλιά χωμάτινα δρομάκια, είναι λίγα μόνο από όσα μπορεί  να δει ο επισκέπτης σήμερα στα Παλιά Βλαχάτα.

Ένα μοναδικό καλλιτεχνικό φεστιβάλ ζωντανεύει τα Παλιά Βλαχάτα κάθε Αύγουστο. Πρόκειται για το Saristra Festival: συναυλίες, video art, σεμινάρια, διαλέξεις και εκθέσεις. Η Σαρίστρα είναι η κεντρική πλατεία του χωριού, εκεί όπου στήνεται η κεντρική σκηνή του φεστιβάλ. Μακριά από την ιδέα της εμπορικότητας, με σεβασμό στον ιστορικό χώρο που τις φιλοξενεί, οι εκδηλώσεις έχουν σπουδαία αποδοχή από το κοινό. Τα Παλιά Βλαχάτα φιλοξενούν πλέον ένα από τα πιο πρωτοποριακά γεγονότα της ελληνικής μουσικής σκηνής.

Μπορείτε να επισκεφθείτε τα Παλιά Βλαχάτα είτε από την Σάμη (3 χλμ. απόσταση) είτε από τον Καραβόμυλο, που είναι ακόμα πιο κοντά. Η διαδρομή μάλιστα από τον Καραβόμυλο, όπου μετεγκαταστάθηκαν οι περισσότεροι από τους παλιούς κατοίκους, περνάει μέσα από τον ελαιώνα της περιοχής και μπορεί να γίνει ευχάριστα με τα πόδια ή και με ποδήλατο.