Πλατεία και Άγαλμα Βαλλιάνου

Η Πλατεία και το Άγαλμα του Παναγή Βαλλιάνου βρίσκονται στο κέντρο του Αργοστολίου.  Η πλατεία Βαλλιάνου είναι πλακόστρωτη με πολλά δέντρα και φοίνικες. Στο νότιο τμήμα της τα εστιατόρια και οι καφετέριες που βρίσκονται πέριξ, βγάζουν τραπεζάκια για τους πελάτες τους. Πήρε το όνομά της από τον Κεφαλονίτη ευεργέτη Παναγή Βαλλιάνο, ο ανδριάντας του οποίου βρίσκεται σήμερα στο πάνω μέρος της πλατείας.

Ο Παναγής Βαλλιάνος γεννήθηκε το 1814 στις Κεραμειές της Κεφαλονιάς. Μέλος μιας φτωχής οικογένειας με έξι παιδιά, δεν πήγε ποτέ σχολείο και μόνο αργότερα στην ζωή του έμαθε στοιχειώδη γραφή και ανάγνωση. Παρόλαυτά, τρία από τα έξι αδέρφια Βαλλιάνου κατόρθωσαν να δημιουργήσουν έναν από τους μεγαλύτερους οίκους της εποχής στο Λονδίνο και να γίνουν πάμπλουτοι από το εμπόριο. Διέθεσαν μεγάλο μέρος από τα πλούτη τους στην πατρίδα, κάνοντας δωρεές: η Εθνική Βιβλιοθήκη της Ελλάδας οφείλει τη δημιουργία της στον Παναγή Βαλλιάνο, σ’ αυτόν τον αγράμματο Κεφαλονίτη έμπορο. Πέθανε στο Λονδίνο το 1902.

Το άγαλμα του Βαλλιάνου στο Αργοστόλι είναι έργο ενός από τους σημαντικότερους Έλληνες καλλιτέχνες, του Ληξουριώτη γλύπτη Γεωργίου Μπονάνου και δημιουργήθηκε στις αρχές του 20ού αιώνα. Τότε τοποθετήθηκε στην μέση της πλατείας Βαλλιάνου, ενώ αργότερα μεταφέρθηκε στην σημερινή του θέση, στο πάνω μέρος.

Για να φτάσετε στην πλατεία Βαλλιάνου, θα πρέπει να διασχίσετε το Λιθόστρωτο. Από την άλλη πλευρά της ξεκινά η Λεωφόρος Ριζοσπαστών, με τους αγέρωχους φοίνικες στα πεζοδρόμιά της.