Απολιθωμένο δάσος Λήμνου

Το Απολιθωμένο δάσος Λήμνου αποκαλύφθηκε σχετικά πρόσφατα και θεωρείται ηλικίας από 17 έως 22 εκατομμυρίων ετών, γεγονός που σημαίνει ότι πρόκειται για παλαιότερο του γειτονικού και «πιο διάσημου» απολιθωμένου δάσους της Λέσβου.

Τμήματα του Απολιθωμένου δάσους Λήμνου έχουν εντοπιστεί σε πολλά σημεία του νησιού, ιδίως στο κεντρικό και νοτιοδυτικό τμήμα. Σήμερα κορμούς από το Απολιθωμένο δάσος Λήμνου μπορεί κανείς να δει στα χωριά Βάρος, Πορτιάνου, Ρωμανού αλλά και στη χερσόνησο του Φακού, εφόσον ακολουθήσει τις πεζοπορικές διαδρομές που την διασχίζουν, ενώ μια πολύ καλή έκθεση ευρημάτων φιλοξενεί και το πρώην δημαρχείο του Μούδρου.

Η δημιουργία του Απολιθωμένου δάσους Λήμνου προκλήθηκε πιθανότατα από την ηφαιστειακή δράση της ευρύτερης περιοχής του Αιγαίου. Σε κάποια περίοδο του Μειόκαινου, η λάβα που εκτοξεύθηκε κάλυψε την πλούσια υποτροπική βλάστηση της περιοχής, ενώ οι γεωλογικές διεργασίες που ακολούθησαν συνετέλεσαν στον σχηματισμό των απολιθωμάτων.

Η διαδικασία της απολίθωσης, δηλαδή η αντικατάσταση μόριο προς μόριο, της οργανικής φυτικής ύλης από ανόργανα υλικά του περιβάλλοντος δημιούργησε τελικά το Απολιθωμένο δάσος Λήμνου, ένα από τα πιο εντυπωσιακά γεωλογικό μνημείο του νησιού. Τα εξωτερικά μορφολογικά γνωρίσματα των κορμών των δέντρων όπως οι αυξητικοί δακτύλιοι και η εσωτερική δομή του απολιθωμένου ξύλου διατηρήθηκαν σε άριστη κατάσταση, γεγονός που επιτρέπει την απρόσκοπτη μελέτη.