Φαράγγι του Φονέα

Το Φαράγγι του Φονέα ή αλλιώς το Φαράγγι της Νούπαντης βρίσκεται στη Μεσσηνία και αρχίζει να σχηματίζεται από το Μοναστήρι της Βαϊδενίτσας και καταλήγει μετά από 8 περίπου χιλιόμετρα στην κρυστάλλινη παραλία του Φονέα, μεταξύ Στούπας και Καρδαμύλης.

Οι κάτοικοι των χωριών που είναι κτισμένα κοντά στο Φαράγγι του Φονέα (Σαϊδόνα, Εξωχώρι, Προάστιο) το ονομάζουν «Νούπαντη» γιατί λένε ότι εκεί στα παλιά χρόνια γίνονταν οι συναντήσεις (τα συναπαντήματα) όταν ένα συνοικέσιο βρισκόταν σε εξέλιξη. Την έξοδο της χαράδρας προς τη θάλασσα την λένε του Φονέα, επειδή αρκετοί άνθρωποι και ζώα είχαν πνιγεί στην προσπάθεια τους να διαβούν το αφρισμένο ρέμα πριν γίνουν τα γεφύρια.

Στα παλαιότερα χρόνια το Φαράγγι του Φονέα φαίνεται ότι έσφυζε από ζωή, καθώς το καλντερίμι που το τέμνει είναι επιμελούς τεχνικής, ενώ ακόμη διακρίνονται εγκαταλελειμμένα ελαιοχώραφα με προστατευτικές ξερολιθιές, μαντριά και πιθανός νερόμυλος.

Το Φαράγγι του Φονέα είναι γεμάτο με σπήλαια που πολλά απ’ αυτά είναι απροσπέλαστα. Σε ένα από αυτά είχε βρεθεί, την δεκαετία του 1970, ένα αγγείο της Γεωμετρικής εποχής που τώρα κοσμεί το αρχαιολογικό μουσείο της Αθήνας. Στα σπήλαια αυτά φωλιάζουν γεράκια, κιρκινέζια, κίσσες, κοράκια, αγριοπερίστερα κ.λπ. που τα κρωξίματά τους είναι ο μοναδικός ήχος που διαταράσσει την απόλυτη σιωπή.

Μέσα στη χαράδρα που είναι κατάφυτη από δάφνες και όλων των λογιών τα δένδρα, υπάρχουν πολλά είδη αγριολούλουδων και αρωματικών φυτών (από άγριες ορχιδέες μέχρι ρίγανη και μέντα). Επίσης, ζουν χελώνες, αλεπούδες, νυφίτσες, σκίουροι, σκαντζόχοιροι, κουνάβια, τσακάλια κ.λπ. και την Άνοιξη πανέμορφες κίτρινες και πορτοκαλί πεταλούδες.

Μια εντυπωσιακή ανθρώπινη παρέμβαση στη χαράδρα είναι το Μονοκάμαρο Πετρογέφυρο του Προαστίου, που χτίστηκε τη δεκαετία του 1930. Το άνοιγμα της καμάρας του είναι 15 μέτρα, έχει ύψος 22 μέτρα και συνολικό μήκος 25 μέτρα.

Το μονοπάτι της κοίτης έχει συνολικό μήκος 6.750 μέτρα και υπολογίζεται πως για τη διάσχιση του Φαραγγιού του Φονέα είναι από πεντέμισι με εξίμισι ώρες.

Η διαδρομή χωρίζεται τμήματα:

  • Το Ανάντη, με μήκος 2.500 μέτρα, το οποίο αρχίζει από την I.Μ. Βαϊδενίτσας και καταλήγει στη διασταύρωση με το καλντερίμι σύνδεσης της Σαϊδόνας με το Εξωχώρι.
  • Το Μεσαίο, μήκους 1.900 μέτρων, από τη διασταύρωση ως το Μονοκάμαρο Πετρογέφυρο του Προαστίου.
  • Το Κατάντη, μήκους 2.350 μέτρων, από το Μονοκάμαρο Πετρογέφυρο ως την έξοδο.

Τους χειμερινούς μήνες, λόγω των βροχών υπάρχει άφθονο νερό και μεγάλες κολυμβήθρες που καθιστούν πολύ δύσκολη την κατάβαση του Φαραγγιού του Φονέα. Ιδανική εποχή για να περπατηθεί είναι από τον Απρίλιο μέχρι και τον Νοέμβριο.

Τα αξιοθέατα στο Φαράγγι του Φονέα:

  • Το Μοναστήρι Βαϊδενίτσας
  • Ο Πύργος του Κιτρινιάρη
  • Το Μοναστήρι Σαμουήλ
  • Το Μονοκάμαρο Πετρογέφυρο
  • Την παραλία του Φονέα.