Ιππικοί Αγώνες

Οι Ιππικοί αγώνες είναι έθιμο  που αναβιώνει κάθε χρόνο, ανήμερα της γιορτής του Αγίου Γεωργίου, στο Πλατύ  Μεσσηνίας, με τη συμμετοχή δεκάδων αναβατών και πλήθος επισκεπτών.

Οι Ιππικοί αγώνες γίνονται στο Ιπποδρόμιο, έναν χωμάτινο δρόμο μήκους ενός χιλιομέτρου και πλάτους δέκα μέτρων, που ξεκινάει από το εξωκκλήσι του Αγίου Γεωργίου, ο οποίος θεωρείται προστάτης των ιππέων, και καταλήγει στο χωριό.

Η παράδοση τοποθετεί την απαρχή των Ιππικών Αγώνων στα τελευταία χρόνια του Βυζαντίου. Η παράδοση λέει ότι κατά την προετοιμασία της Επανάστασης,  επ’ ευκαιρία του εορτασμού συγκεντρώνονταν στο Πλατύ διάφοροι οπλαρχηγοί και αντάλλασσαν γνώμες για τον Αγώνα.

Στον πρώτο νικητή των Ιππικών Αγώνων απένειμαν μια κουλούρα ζυμωμένη με αλεύρι, αυγά και ζάχαρη. Από το 1910 μέχρι το 1927 καθιερώνονται με την φροντίδα της Εκκλησίας και δυο ακόμα έπαθλα, ένα ρολόι και ένας χαλινός.

Το ιστορικό αυτό έθιμο, οι Ιππικοί αγώνες στο Πλατύ, δεν διακόπηκε ούτε στα χρόνια της Κατοχής από τους Γερμανούς.