Καταφύγι Μεγάλης Μαντίνειας

Νοτιοανατολικά της Μεγάλης Μαντίνειας, μέσα στη χαράδρα της Σάντοβας, στο Φαράγγι του Ριντόμου υπάρχει το Καταφύγι της Μεγάλης Μαντίνειας.

Το Καταφύγι της Μεγάλης Μαντίνειας είναι μια ευρύχωρη σπηλιά που όμως  διαθέτει μόνο ένα μικρό άνοιγμα και γι’ αυτό απαιτείται η βοήθεια ενός οδηγού για τον εντοπισμό της.

Στη μικρή είσοδο της σπηλιάς στο Καταφύγι της Μεγάλης Μαντίνειας υπάρχει ένα προστατευτικό τείχος που εκτιμάται ότι χτίστηκε στα μεταβυζαντινά χρόνια. Από αυτό συμπεραίνουμε ότι η σπηλιά, όπως λέει και το όνομά της, χρησιμοποιούνταν ως καταφύγιο από τους κατοίκους της περιοχής, για κάθε απειλή που αντιμετώπιζαν, κατά κύριο λόγω ληστών και πειρατών – προφανώς λόγω της δυσκολίας στον εντοπισμό της.

Σύμφωνα με το θρύλο, στο τέλος του 18ου αιώνα, οι επιδρομείς Οθωμανοί κατάφεραν να εντοπίσουν το Καταφύγι της Μεγάλης Μαντίνειας και στη συνέχεια εξόντωσαν τους κατοίκους που είχαν καταφύγει εκεί, είτε πνίγοντάς τους με αναμμένο θειάφι είτε σφάζοντας όσους κατόρθωσαν να βγουν.