Κατακόμβες Αγίου Ονουφρίου

Ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα της Μεθώνης στη Μεσσηνία είναι το Παλαιοχριστιανικό Κοιμητήριο, οι κατακόμβες  του Αγίου Ονουφρίου, καθώς είναι το παλαιότερο και μοναδικό στο είδος του νεκροταφείο που έχει βρεθεί σε ολόκληρη την Πελοπόννησο. Ιδρύθηκε μάλλον τον 4ο αιώνα και ήταν σε χρήση έως τον 6ο αιώνα μΧ.

Οι κατακόμβες  του Αγίου Ονουφρίου είναι λαξευμένες στο φυσικό από πωρόλιθο βράχο, αποτελούνται από έξι θαλάμους και περικλείουν αφενός αρκοσόλια, (σκαμμένες αψίδες πάνω στους τοίχους) όπου μέσα σ’ αυτά ανοίγονταν οι τάφοι και αφετέρου λακκοειδείς τάφους που έχουν σκαφτεί στο έδαφος.

Κατά τους ύστερους βυζαντινούς χρόνους οι κατακόμβες του Αγίου Ονουφρίου είχαν μετατραπεί σε ασκητήριο. Τότε κτίστηκε τοίχος μπροστά από τον πρώτο θάλαμο, ο οποίος επιπλέον κοσμήθηκε και με νέες τοιχογραφίες, ελάχιστα μέρη των οποίων διασώθηκαν. Το κοιμητήριο παρουσιάζει αρκετές ομοιότητες με τις παλαιοχριστιανικές κατακόμβες της Μήλου καθώς και της Κάτω Ιταλίας και Σικελίας.

Οι κατακόμβες του Αγίου Ονουφρίου βρίσκονται στο 2ο χιλιόμετρο Μεθώνης – Πύλου  στην παράκαμψη αριστερά για τον Άγιο Αθανάσιο. Θα τις βρείτε έπειτα από μια σύντομη πεζοπορία προς την κορυφή του χαμηλού λόφου. Πολύ κοντά στις κατακόμβες υπάρχει ακόμα ένα σημαντικό μνημείο, ο Βυζαντινός Ναός του Αγίου Βασιλείου.