Νησίδα Πρώτη

Απέναντι από τη Μαραθόπολη  και σε πολύ κοντινή απόσταση από την ακτή βρίσκεται η νησίδα Πρώτη, ένα πανέμορφο μικρό νησάκι, έκτασης 3 τ.χλμ.. Η ονομασία του νησιού προέρχεται κατά άλλους στον θαλασσινό θεό Πρωτέα, γιό του Ποσειδώνα και κατά άλλους στο γεγονός ότι είναι το πρώτο έδαφος που βλέπουν τα πλοία που έρχονται από μακριά και προσεγγίζουν την Πελοπόννησο.

Οι ακτές της νησίδας Πρώτης είναι απότομες και βραχώδεις, υπάρχουν όμως και ήρεμοι όρμοι, όπως η παραλία Βουρλιάς στην ανατολική πλευρά του νησιού με άμμο και πεντακάθαρα νερά. Βόρεια από την Βουρλιά βρίσκεται το ανδρικό μοναστήρι της Κοίμησης της Θεοτόκου της Γοργοπηγής. Το όνομα του το πήρε από την ομώνυμη εικόνα του 1832 που βρέθηκε στα βράχια του νησιού το 1984 στο σημείο που σήμερα υπάρχει ένα μικρό εκκλησάκι. Το μοναστήρι γιορτάζει στις 23 Αυγούστου και στις 24 Σεπτεμβρίου συγκεντρώνοντας πλήθος επισκεπτών. Η Μονή τις ημέρες του εορτασμού προσφέρει στους επισκέπτες γεύμα με ψάρια της περιοχής. Διαθέτει μικρό ξενώνα, φιλοξενεί προσκυνητές, αλλά και όσους αποκλειστούν στο Νησί από την κακοκαιρία.

Η νησίδα Πρώτη έχει μεγάλη αρχαιολογική σημασία. Εκεί σώζονται ερείπια μυκηναϊκής ή προκλασικής ακροπόλεως με τείχος και κυκλικό πυργίσκο. Η νησίδα Πρώτη μνημονεύεται και από τον Θουκυδίδη γιατί εκεί το 424 π.Χ. στάθμευσε προσωρινά, λόγω τρικυμίας, ο αθηναϊκός στόλος υπό τον Δημοσθένη,  που κατευθυνόταν στην Πύλο .

Στη θέση «Γραμμένο» υπάρχουν κάπου 30 επιγραφές μετακλασικής, ρωμαϊκής και Βυζαντινής εποχής. που εκφράζουν ευχές των ναυτικών, που κατέφευγαν με τα καράβια τους στο νησί για να σωθούν από την τρικυμία και εύχονταν στους θεούς να τους χαρίσουν καλό καιρό κατά το υπόλοιπο ταξίδι τους. Στα χρόνια της ακμής της πειρατείας, η νησίδα Πρώτη ήταν ορμητήριο του ο Μανιάτης κουρσάρος Κατούλιας.

Η Νησίδα Πρώτη ενδείκνυται για θαλάσσιες εκδρομές, αναρρίχηση στα απότομα βράχια της, πεζοπορία μέσα στο κατάφυτο περιβάλλον της και καταδύσεις στο μαγευτικό βυθό της. Μπορείτε να την επισκεφθείτε με καΐκια που δρομολογούνται το καλοκαίρι από τη Μαραθόπολη.