Σαϊτοπόλεμος

Ο σαϊτοπόλεμος που λαμβάνει χώρα κάθε χρόνο την Κυριακή του Πάσχα στο Γήπεδο των παλιών σφαγείων στο λιμάνι στην Καλαμάτας, είναι από τα πιο εντυπωσιακά και θορυβώδη πασχαλινά έθιμα της Ελλάδας.

Το έθιμο αυτό, ο σαϊτοπόλεμος, όπως λέγεται, είναι βγαλμένο από την Μεσσηνιακή ιστορία και τους ηρωικούς αγώνες των κατοίκων της Καλαμάτας κατά των Τούρκων. Σύμφωνα με την παράδοση, οι Μεσσήνιοι χρησιμοποίησαν τις σαΐτες για να αναχαιτίσουν το ιππικό των αντιπάλων. Ο δυνατός θόρυβος και ο κρότος που προκαλούσαν τρόμαζαν τα άλογα τόσο πολύ, που έριχναν κάτω τους αναβάτες τους και έφευγαν φοβισμένα, έτσι ονομάστηκε και σαϊτοπόλεμος.

Οι επονομαζόμενοι σαϊτολόγοι προετοιμάζονται όλο τον χρόνο για την ημέρα του σαϊτοπόλεμου. Ετοιμάζουν τα χαρμάνια και τους χαρτονένιους σωλήνες που θα σκάσουν την Κυριακή του Πάσχα. Οι συμμετέχοντες χωρίζονται σε ομάδες, με ονομασίες εμπνευσμένες από την Επανάσταση του 1821, όπως Φιλική Εταιρεία, Επαναστάτες, Μπουρλοτιέρηδες και Μπαρουτοκαπνισμένοι. Κάθε ομάδα απαρτίζεται από 15 με 20 άτομα και διαθέτει επικεφαλής, σημαιοφόρο, σαλπιγκτή και λάβαρο, ενώ αρκετοί φορούν παραδοσιακές ενδυμασίες.

Η κάθε ομάδα στον σαϊτοπόλεμο υποστηρίζεται από τον… «άμαχο πληθυσμό», δηλαδή τους συγγενείς και φίλους των συμμετεχόντων. Με τις σαΐτες ανά χείρας, οι ομάδες περιμένουν το σύνθημα για να αρχίσουν την εκτόξευση. Ο συναγωνισμός των μπουλουκιών, ξεσηκώνει το πλήθος, οι σαΐτες εκτοξεύονται κατά ριπάς και η εκκωφαντική βοή του σαϊτοπόλεμου λένε ότι ακούγεται μέχρι τα σύνορα των όμορων νομών.

Εκτός από την Καλαμάτα ο σαϊτοπόλεμος αναβιώνει και στη Μεσσήνη.