Αγία Βαρβάρα

H Αγία Βαρβάρα είναι μια εκκλησία στο νομό Ρεθύμνου, μέσα στην παλιά πόλη  στο Ρέθυμνο και δίπλα στη Δημόσια Βιβλιοθήκη Ρεθύμνου . Αν και δεν έχει σωθεί η κτητορική επιγραφή, πιθανότατα οικοδομήθηκε το 1885 στη θέση παλαιότερου ναού στο όνομα της ίδιας αγίας που εμφανίζεται στους βενετσιάνικους χάρτες από το 1613.

Επί τουρκοκρατίας, ο χώρος ανήκε στον Τουρκορεθυμνιώτη Αλή Εφέντης Τσιτσεκάκη, ο οποίος τον είχε μετατρέψει σε χαμάμ. Όταν έπεσε στην πόλη επιδημία  ευλογιάς η οποία χτυπούσε μόνο τις οθωμανικές οικογένειες, οι χριστιανοί επικαλούμενοι τη βοήθεια της Αγίας Βαρβάρας, θεραπεύονταν. Οι Οθωμανοί για να γλιτώσουν από την ασθένεια, έπεισαν τον ομόθρησκό τους να αποδώσει το χώρο στους χριστιανούς για να ανεγερθεί ναός προς τιμήν της αγίας, κάτι που συνέβη.

Από το 1898 μέχρι το 1907, η εκκλησία είχε παραχωρηθεί στις ρωσικές δυνάμεις κατοχής για την εκτέλεση των θρησκευτικών τους καθηκόντων. Οι Ρώσοι, μάλιστα, αφιέρωσαν στην Αγία Βαρβάρα το μεσαίο πολυέλαιο, ο οποίος είναι ρώσικης κατασκευής, σαν ενθύμιο αιώνιας φιλίας ανάμεσα στους δύο λαούς.

Την περίοδο του 2ου παγκοσμίου πολέμου, ο ναός σώθηκε από τους γερμανικούς βομβαρδισμούς με μικρές μόνο ζημιές, παρόλο που τα γειτονικά κτίσματα ισοπεδώθηκαν.

H Αγία Βαρβάρα έχει σχήμα σταυροειδούς με τρούλο με έντονο το γοτθικό στοιχείο. Στο εσωτερικό του ναού, οι τοιχογραφίες και η αγιογράφηση του τρούλου είναι έργα του επισκόπου Ρεθύμνου και Αυλοποτάμου Ιερόθεου Μπραγουδάκη (1882-1896), ενώ η εικόνα της αγίας στο προσκυνητάρι χρονολογείται το 1894. Σημαντικής αξίας είναι τα εκκλησιαστικά βιβλία που σώζονται μέχρι σήμερα, όπως το Τριώδιο του 1836, Τέσσερα Μηναία του 1861 και ένας Απόστολος του 1863.

Ο ναός της Αγίας Βαρβάρας που είναι η πολιούχος του Ρεθύμνου, γιορτάζει στις 4 Δεκεμβρίου, ημέρα που έχει κηρυχτεί επίσημη αργία για την πόλη.