Αγία Γαλήνη

Η Αγία Γαλήνη, είναι γνωστό παραθαλάσσιο χωριό που βρίσκεται στα νοτιοανατολικά παράλια του νομού Ρεθύμνου  κι απέχει σχεδόν 60 χιλιόμετρα από την ομώνυμη πόλη.

 Στο νοτιότερο άκρο του Λιβυκού πελάγους με θέα στον κόλπο της Μεσσαράς, η Αγία Γαλήνη διατηρεί την γραφικότητά της από το 1960 μέχρι και σήμερα, προσφέροντας στον κάθε επισκέπτη ήρεμες διακοπές σε βουνό και θάλασσα.

 Το όνομα της η Αγία Γαλήνη, το οφείλει στην αυτοκράτειρα του Βυζαντίου Ευδοκία που σωζόμενη μετά από μια μεγάλη καταιγίδα, έχτισε ναό αφιερωμένο στην Παναγία Αγία Γαλήνη. Ο βυζαντινός αυτός ναός είναι σπάνιας αρχιτεκτονικής, και σήμερα φιλοξενεί το νεκροταφείο του χωριού.

Ο οικισμός της Αγίας Γαλήνης, βρίσκεται αμφιθεατρικά χτισμένος πάνω στην αρχαία μινωική πόλη Σούλια, η οποία ήταν μια από τις εκατό πόλεις της Κρήτης που περιγράφει ο Όμηρος, αλλά και τόπος λατρείας της θεάς Άρτεμης. Το χωριό βέβαια, ιδρύθηκε επίσημα το 1884, όταν κατασκευάστηκαν για εμπορικούς σκοπούς αποθήκες λαδιού και μερικά σπίτια.

Ο όρμος της Αγίας Γαλήνης ήταν το πλέον φημισμένο αγκυροβόλιο για καράβια, κι έτσι χρησιμοποιήθηκε στις επαναστάσεις του 1821 και 1866 για εκφόρτωση πολεμοφοδίων στους επαναστάτες.

Στην Αγία Γαλήνη βρίσκεται ο βράχος, δεξιά από το λιμάνι, που κατά το μύθο χρησιμοποίησαν σαν ορμητήριο για την πτήση τους ο Δαίδαλος και ο Ίκαρος κι ατενίζει ακόμη και σήμερα το πέλαγος σαν να τους αποχαιρετά στο μοιραίο ταξίδι τους. Στο ίδιο σημείο υπάρχουν δύο αγάλματα του Δαίδαλου και του Ίκαρου, την ώρα της προετοιμασίας για το ταξίδι τους.

Η παραλία Αγίου Γεωργίου, αν και οργανωμένη, δεν είναι πολύβουη, όπου και μπορείτε να χαλαρώσετε, ενώ η σπηλιά της Αγίας Γαλήνης θεωρείται από τα πιο θεαματικά ενάλια σπήλαια της Κρήτης, οπότε μην παραλείψετε να τη γνωρίσετε καλύτερα.

Στην Αγία Γαλήνη ζουν μόνιμα περίπου 1000 κάτοικοι, οι οποίοι στην πλειοψηφία τους ασχολούνται με τον τουρισμό, το εμπόριο, την αλιεία και την γεωργία. Το χωριό διαθέτει όλες τις υποδομές, εξυπηρετώντας τις ανάγκες των κατοίκων και των επισκεπτών του, χειμώνα-καλοκαίρι, ενώ για τους λάτρεις της κατασκήνωσης στην περιοχή υπάρχει κι οργανωμένο κάμπινγκ.

Επίσης, από το λιμάνι της Αγίας Γαλήνης ξεκινούν καθημερινά το καλοκαίρι τουριστικά πλοία για την Πρέβελη και για τα νησιά Παξιμάδια. Επιπλέον, το καλοκαίρι εκεί γίνονται θεατρικές παραστάσεις για μεγάλους και για παιδιά, και συναυλίες κρητικής και λαϊκής μουσικής.