Άγιος Κωνσταντίνος

Ο Άγιος Κωνσταντίνος είναι ένα χωριό στο νομό Ρεθύμνου  22 περίπου χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από το Ρέθυμνο, κοντά στο Ζουρίδι  και πριν τα Ρούστικα.

Χτισμένος σε ένα πλατύ υψίπεδο σε υψόμετρο 250 μέτρων και απλωμένος σε μια μαγευτική τοποθεσία, κατάφυτη από ελιές, αμπέλια και χαρουπιές, κυπαρίσσια και άλλα δασικά δένδρα, ο Άγιος Κωνσταντίνος υπήρξε από αρχαιοτάτων χρόνων, αφού στο εκκλησάκι του Αϊ Ηλία, υπήρξε προχριστιανικός ναός αφιερωμένος στη θεά Αρτέμιδα. Στη Βυζαντινή περίοδο και κατά τη διανομή της Κρήτης στα 12 πριγκιπόπουλα το 1182 από τον αυτοκράτορα Αλέξιο Β’ Κομνηνό, ο Άγιος Κωνσταντίνος δόθηκε στον Χορτάτση. Την περίοδο των Ενετών χρησιμοποιήθηκε σαν θέρετρο αναψυχής ή και μόνιμης κατοικίας πολλών αρχόντων της εποχής και ήταν φέουδο της οικογένειας Μπαρότζι.

Ο  Άγιος Κωνσταντίνος πήρε το όνομα του από την ομώνυμη εκκλησία που χτίστηκε το 1315 και αναστηλώθηκε. Το χωριό σημειώνεται για πρώτη φορά στο έργο του Κορνηλίου Creta Sacra, ενώ το 1415 αναφέρεται ότι εκεί γίνονταν πανηγύρι και αγώνες στην παλαίστρα και στο τόξο. Την περίοδο της Τουρκοκρατίας το χωριό κατοικούνταν από Έλληνες και αποτέλεσε την έδρα της επαναστατικής επιτροπής, που μεταφέρθηκε αργότερα στο χωριό Μαργαρίτες, όπου και διαλύθηκε. Επί γερμανικής κατοχής, οι κάτοικοι αναγκάστηκαν να χτίσουν στρατώνα με υλικά των σπιτιών τους κι ό,τι είχε απομείνει από τη βίλα Μπαρότζι. Ο στρατώνας υπάρχει και σήμερα και γίνονται προσπάθειες για να διασωθεί σαν μνημείο νεότερης ιστορίας.

Στον Άγιο Κωνσταντίνο σώζονται επίσης πολλά κτίσματα, που μαρτυρούν την ενετική παρουσία, όπως η βενετσιάνικη βρύση του Μπαρότζι, τα ερείπια ενετικού νομισματοκοπείου, αλλά και βυζαντινά ερείπια μοναστηριού και αρχοντικού. Άλλα αξιόλογα μνημεία που υπάρχουν στην περιοχή είναι μεταξύ των χωριών του Αγίου Κωνσταντίνου και του Αγίου Γεωργίου, τα ερείπια του παλιού οικισμού Αρτός. Πιστεύεται ότι υπήρχε επί ενετοκρατίας και καταστράφηκε από τους Τούρκους.

Οι 200 περίπου κάτοικοι του Αγίου Κωνσταντίνου ασχολούνται με τις ελιές, τα χαρούπια και τα κτηνοτροφικά προϊόντα. Επίσης στην περιοχή υπάρχουν ταβέρνες, καφενεία, mini-markets, κρεοπωλείο, φούρνος, βιοτεχνίες παραγωγής παραδοσιακών λουκάνικων, επίπλων, ξυλουργείων και πολλές αγροτοκτηνοτροφικές μονάδες.

Στον Άγιο Κωνσταντίνο υπάγεται ο οικισμός Άγιος Γεώργιος, που είναι ένα πολύ όμορφο χωριό με τη σπουδαία εκκλησία του Αγίου Πνεύματος, που σήμερα είναι ανακαινισμένη.

Από το 2014 διεξάγεται ο αγώνας δρόμου Νικηφόρειος Δρόμος[U6]  προς τιμήν του Νικηφόρου Φωκά και περνάει από το χωριό.

 

 [U6]Διαβάστε για το Νικηφόρειο Δρόμο