Ελεύθερνα

Η Ελεύθερνα απέχει από το Ρέθυμνο 23 περίπου χιλιόμετρα, και σχεδόν 7 χιλιόμετρα από τις Μαργαρίτες του νομού Ρεθύμνου.

Χτισμένη πάνω σ’ ένα ψηλό λόφο, εκεί που βρισκόταν η ομώνυμη αρχαία πόλη, περικυκλωμένη από αυτοφυείς πρίνους, η Ελεύθερνα είναι ένα μικρό χωριό με περίπου 60 μόνιμους κατοίκους.

Μετονομάσθηκε σε Ελεύθερνα, όταν ανασκάφηκαν τα αρχαιολογικά ευρήματα της περιοχής και διαπιστώθηκε η σπουδαιότητά τους. Σήμερα, το χωριό διατηρεί ανέγγιχτη την φυσική ομορφιά του και τα σπίτια του είναι καλοσυντηρημένα, ενώ σαν παραδοσιακός οικισμός ξεχωρίζει για τις μικρές γειτονιές του.

Ιστορικά, την πόλη ίδρυσαν οι Δωριείς τον 9ο αιώνα π.Χ. στη διασταύρωση των δρόμων που ένωναν τις πόλεις Κυδωνία, Κνωσσό και το ιερό στο Ψηλορείτη, ενώ η Ελεύθερνα, κατά τη διάρκεια του πρώτου Κρητικού πολέμου, τάχθηκε με στο πλευρό του βασιλιά της Μακεδονίας, Φιλίππου Ε’, ενάντια στη Ρόδο και την Κνωσσό, και τελικά καταστράφηκε από ένα σεισμό.

Τους καλοκαιρινούς μήνες, η Ελεύθερνα σφύζει από ζωή, αφού πολλοί νέοι άνθρωποι παραθερίζουν στις γειτονιές των παππούδων τους, την πλατεία Τζανακάκη, στην καρδιά του χωριού με το δραστήριο πολιτιστικό κέντρο. Το Μάρτιο του 2015 πρόκειται ν’ ανοίξει και το αρχαιολογικό Μουσείο της περιοχής, το οποίο σίγουρα θα προσελκύσει ολοένα και περισσότερους τουρίστες.