Γαράζο

Το Γαράζο είναι χωριό του νομού Ρεθύμνου, που βρίσκεται περίπου 40 χιλιόμετρα από το Ρέθυμνο και συναντάται στο δρόμο για το χωριό Πέραμα.

Ο γεωργικός οικισμός Γαράζο είναι χτισμένος σε υψόμετρο 270 μέτρων ανάμεσα στον Ψηλορείτη και τα Ταλλαία όρη, και διατηρεί σε μεγάλο βαθμό την παραδοσιακή ρυμοτομία της ύστερης βενετικής εποχής και της τουρκοκρατίας.

Ιστορικά, το Γαράζο ανήκε πάντα στην επαρχία Μυλoποτάμου, κι αναφέρεται σ’ όλες σχεδόν τις απογραφές πληθυσμού. Μάλιστα, η οχυρή θέση του οικισμού παρείχε ασφάλεια στους αρχηγούς των Kρητικών Eπαναστάσεων, οι οποίοι συγκεντρώνονταν εκεί πολλές φορές για να πάρουν σημαντικές αποφάσεις.

Σύμβολο του χωριού Γαράζο ήταν ανέκαθεν η βελανιδιά, και κάνοντας μια πρώτη στάση στην τεράστια κατάφυτη πλατεία του χωριού, με την νεόδμητη εκκλησία της Αγίας Κυριακής να δεσπόζει στο κέντρο της, ο επισκέπτης μπορεί να χαλαρώσει σ’ ένα από τα παραδοσιακά καφέ του χωριού και ν’ αναπνεύσει καθαρό αέρα.

Σήμερα, στο Γαράζο είναι διαθέσιμες όλες οι δημόσιες υπηρεσίες, ενώ ο εκπολιτιστικός-επιμορφωτικός σύλλογος του χωριού διακρίνεται για τις συχνές πολιτιστικές δράσεις του, με πιο γνωστή τη Παγκρήτια Γιορτή Κίτρου, που γίνεται κάθε καλοκαίρι, και θεωρείται μία από τις παλαιότερες εκδηλώσεις της Κρήτης. Γενικά είναι ένα πολύ έυφορο χωριό, και σύμφωνα με την παράδοση, η μονή Τιμίου Σταυρού Bωσάκου είχε εκεί ένα μεγάλο μετόχι και πολλή περιουσία.

Σε πολύ μικρή απόσταση από το κέντρο του χωριού, βρίσκεται ο παλιός οικισμός, με τα πετρόκτιστα στενά σοκάκια, και το Ηρώο στην είσοδό του, να τιμά τον αγώνα επιβίωσης των κατοίκων στις πιο δύσκολες εποχές του παρελθόντος. Λίγο πιο πέρα, και κάτω από την αψίδα του Γαράζου υπάρχει ένα καταγώγι, όπου στεγάστηκαν οι παλιές τουρκικές φυλακές.

Άλλα αξιοθέατα στο Γαράζο αποτελούν το δημοτικό υδραγωγείο, κατασκευής του 1915, και ο ναός της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, μικρογραφία της μονής  Αρκαδίου. Ακριβώς δίπλα από την εκκλησία, σ’ ένα παραδοσιακό οίκημα στεγάζεται το Λαογραφικό Μουσείο του χωριού, που είναι πλέον επισκέψιμο, καθώς επίσης, υπάρχει το Μουσείο Λαδιού και Ελιάς, που βρίσκεται μέσα σ’ ένα αναπαλαιωμένο ελαιοτριβείο, και το Μουσείο Ελληνικής Χρηστικής Κεραμικής, που δανείστηκε το ιστορικό κτίριο του Δημαρχείου του χωριού, και τα δυο, σας περιμένουν να τα γνωρίσετε από κοντά.