Γερακάρης

Ο Γερακάρης είναι μεγάλος οικισμός του νομού Ρεθύμνου, που απέχει περίπου 40 χιλιόμετρα από το Ρέθυμνο.

Ο Γερακάρης βρίσκεται στις πλαγιές του όρους Κέδρος και σε υψόμετρο 680 μέτρων, με πανοραμική θέα της Αμαριώτικης λεκάνης και του Ψηλορείτη.

Το χωριό Γερακάρης κάνει ήδη την εμφάνισή του από την βυζαντινή κιόλας περίοδο, κατά την οποία οι κάτοικοι κυνηγούσαν με τα γεράκια στους ώμους, από τους οποίους πολύ πιθανό να πήρε τ’ όνομά του το χωριό. Άλλοι πάλι, υποστηρίζουν ότι οι άνθρωποι του τόπου αυτού έχουν γερή κάρα, δηλαδή έξυπνο μυαλό, η επικρατούσα όμως άποψη, φαίνεται να προέρχεται από το επώνυμο του πρώτου οικιστή της περιοχής.

Η συμβολή των κατοίκων του Γερακάρη στους απελευθερωτικούς αγώνες ήταν τόσο σημαντική, που σήμερα το χωριό αποτελεί πρότυπο ανάπτυξης μαρτυρικής περιοχής. Έτσι, από χρόνο σε χρόνο, ο οικισμός παρουσιάζει πρωτοφανή ανάπτυξη, χτίστηκε ένα σύγχρονο γηροκομείο, λειτουργούν ταβέρνες και χώροι αναψυχής, ανεγέρθηκαν εκκλησίες, για τα περισσότερα από τα οποία συνέβαλε οικονομικά ένας κάτοικος που μετοίκησε εκεί.

Γύρω από το Γερακάρη, υπάρχουν πέντε φυσικές πηγές, που υδρεύουν τα σπίτια και τα περιβόλια των κατοίκων. Κοντά στον οικισμό υπάρχει επίσης μια σπηλιά, μέσα στην οποία βρίσκεται λιθόκτιστος ο ναός του Προφήτη Ηλία, και τον οποίο πανηγυρίζουν οι κάτοικοι κάθε χρόνο στις 20 Ιούλη. Επιπλέον, στο χωριό ο επισκέπτης μπορεί να θαυμάσει τον καθεδρικό ναό της Ευαγγελισμού της Θεοτόκου, με τη βενετσιάνικη καμπάνα.

Πάνω απ’ όλα, ο Γερακάρης θεωρείται το μεγαλύτερο κερασοχώρι της Κρήτης, με τα περίφημα κι αθάνατα πολίτικα κεράσια του. Το χειμώνα βέβαια, σκεπάζεται από τα χιόνια, ενώ οι πηγές του δυναμώνουν, σχηματίζοντας δεκάδες καταρράκτες με αφρίζοντα παγωμένα νερά, τα οποία αποτελούν ένα υπέροχο θαύμα της φύσης.