Μαργαρίτες

Οι Μαργαρίτες είναι ορεινό χωριό του νομού Ρεθύμνου, που βρίσκεται δίπλα από την Αρχαία Ελεύθερνα, κι απέχει περίπου 38 χιλιόμετρα από το Ρέθυμνο.

Στο συγκεκριμένο χωριό ολοένα και περισσότεροι νέοι άνθρωποι έχουν επιλέξει να επαναπατριστούν ή να εγκατασταθούν μόνιμα εκεί, όπως κι αρκετές οικογένειες από χώρες της δυτικής Ευρώπης.

Χτισμένες ανάμεσα σε δύο φαράγγια ιδιαίτερου κάλλους, από κάποια βασίλισσα της Eλεύθερνας, τη Mαργαρίτα, που εντυπωσιάστηκε από την εκπληκτική ομορφιά του τόπου, πούλησε τα ακριβά της κοσμήματα, κι έδωσε εντολή να κτιστεί αυτός ο οικισμός προς τιμήν της. Άλλοι πάλι συνδέουν λίγο πιο ”λογικά” τ’ όνομα του χωριού Μαργαρίτες, με την ύπαρξη του ομώνυμου άνθους στην περιοχή. Το τοπονύμιο όμως, μάλλον τελικά προήλθε από τη λέξη «μαγαρικά» (ή μαγαρικάτα) που σήμαινε «πήλινα» στα βυζαντινά χρόνια, κι αναφέρονταν χωρίς το “ρ” που μάλλον προστέθηκε μεταγενέστερα.

Η ιστορία των Μαργαριτών περνάει από τη Βυζαντινή εποχή, την Κρητική Αναγέννηση, φτάνει στην εποχή της Τουρκοκρατίας και συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Το 1332 οι Ενετοί τις καίνε γιατί οι κάτοικοι αρνήθηκαν τη βαριά φορολογία. Αργότερα,  συμμετείχαν στη επανάσταση των αδερφών Καλλέργη, και με τη Κρητική Αναγέννηση, στολίστηκαν με βίλες, οικόσημα, αρχοντικά, και όμορφες εκκλησίες. Το χωριό θα γίνει έδρα του Επαναστατικού Συμβουλίου κατά το 1829 – 1830. Εκεί θα γεννηθεί κι ο μετέπειτα ηγούμενος της μονής Αρκαδίου Γαβριήλ Μαρινάκης, ο πρωταγωνιστής της ανατίναξης του μοναστηριού.

Σήμερα, οι Μαργαρίτες αποτελούν το δεύτερο σημαντικότερο κέντρο αγγειοπλαστικής στην Κρήτη, αφού κι η περιοχή είναι πλούσια σε αργιλόχωμα και νερά, ευνοώντας την τέχνη αυτή. Στο χωριό λειτουργούν τουλάχιστον 16 εργαστήρια αγγειοπλαστικής, το καθένα από τα οποία καταπιάνεται με διαφορετικές τεχνοτροπίες παντρεύοντας σύγχρονες και παραδοσιακές τεχνικές, ενώ οι επισκέπτες μπορούν ελέυθερα να δουν τους καλλιτέχνες επί τω έργω.

Συνεχίζοντας τη βόλτα σας στις Μαργαρίτες, μην παραλείψετε να κάνετε μια στάση στις εκκλησίες του χωριού, τον αναγεννησιακό Μιχαήλ Αρχάγγελο, και την παλαιότερη όλων, τον Άγιο Ιωάννη τον Θεολόγο με το πέτρινο τέμπλο, στον αυλόγυρο του οποίου είναι θαμμένοι νεκροί του Αρκαδίου. Επισκεφτείτε τέλος τη μονή Σωτήρα Χριστού και Αγίου Γεδεών  στην ανατολική πλευρά του χωριού, ενώ για τους λάτρεις της μυθολογίας, ένα από τα πιο σημαντικά μνημεία των Μαργαριτών, είναι ο Υστερομινωικός θολωτός τάφος που ανασκάφηκε στην περιοχή και χρονολογείται το 1350 π.Χ.

Από την κεντρική πλατεία του οικισμού περνάει και το μονοπάτι Ε4 , αλλά οι λιγότερο δραστήριοι μπορούν να δοκιμάσουν μια από τις ταβέρνες και τα καφενεία της περιοχής.