Μελιδόνι

Το Μελιδόνι είναι ένα παραδοσιακό χωριό του νομού Ρεθύμνου, που απέχει από την ομώνυμη πόλη περίπου 30 χιλιόμετρα.

Τ’ όνομά του, πιθανότατα το πήρε από το βυζαντινό επώνυμο Μελιδόνης, που απαντά μέχρι και σήμερα στην Κρήτη, ενώ η αρχαιότερη αναφορά του ονόματος του Μελιδονίου βρίσκεται σ’ έγγραφα του 1379 και 1382. Την περίοδο της Ενετοκρατίας μάλιστα, θεωρούνταν ένα από τα πιό μεγάλα χωριά του Μυλοποτάμου.

Από το Μελιδόνι κατάγεται ο αγωνιστής Αντώνιος Δάνδολος της Φιλικής Εταιρείας, που ορίστηκε από τον Αλέξανδρο Υψηλάντη ως υπεύθυνος για τη μύηση των Ελλήνων της Μικράς Ασίας στην οργάνωση.

Σε μικρή απόσταση βορειοδυτικά του Μελιδονίου, βρίσκεται ένα από τα πιο ενδιαφέροντα σπήλαια τής Κρήτης, ο Γεροντόσπηλιος, που έχει συνδεθεί άρρηκτα με τους αιματηρούς αγώνες κατά του τουρκικού ζυγού τον Οκτώβριο του 1823, καθώς επίσης ξεωρίζει για το σταλακτιτικό του διάκοσμο.

Ένα άλλο αξιοθέατο στο Μελιδόνι, αποτελεί η μονή Αγίου Γεωργίου, που φαίνεται ότι λειτουργούσε από τον 18o αιώνα, αλλά δεν γνωρίζουμε τίποτα για το  παρελθόν της, μόνο τ’ ότι ήταν φέουδο των Καλλέργηδων, αφού φέρει επάνω της τ’ ανάγλυφο οικόσημο της γνωστής οικογένειας.

Παράλληλα με την επίσκεψή του στο Μελιδόνι, ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να επισκεφτεί τις κοντινές παραλίες Μπαλί, αλλά και την παραλία Πανόρμου, που απέχουν μόλις λίγα χιλιόμετρα μακριά.