Μέρωνας

Ο Μέρωνας βρίσκεται 35 χιλιόμετρα νοτιανατολικά του Ρεθύμνου  στo δρόμο προς το χωριό Αμάρι του νομού Ρεθύμνου .

 Χτισμένος σε υψόμετρο 620 μέτρων, ο Μέρωνας αποτελεί ένα από τα ωραιότερα χωριά του δήμου, αγναντεύοντας προς τον Ψηλορείτη, και τις βόρειες πλαγιές τoυ όρους Κέδρoυς, κι έτσι συνθέτει ένα ξεχωριστό σκηνικό άλλης εποχής. Το σπίτια του χωριού μάλιστα έχουν χτιστεί αμφιθεατρικά, ακριβώς για να εκμεταλλευτεί αυτή η θέα στο έπακρο.

Η παλιότερη ονομασία του χωριού ήταν Ελία, που σημαίνει τόπος φωτεινός, ενώ πρώτη μνεία στον Μέρωνα γίνεται στα ενετικά έγγραφα του 13ου αιώνα.

Κάπου στα μισά του 14ου αιώνα εγκαταστάθηκε στον Μέρωνα ο Αλέξιος Καλλέργης, της γνωστής κρητικής αρχοντικής οικογένειας των Καλλέργηδων, τα οικόσημα των οποίων διακρίνονται μέχρι και σήμερα στην εκκλησία της Παναγίας του Μέρωνα.

Αν επισκεφτείτε τον Μέρωνα στις 27 Ιουλίου, θα συμμετάσχετε στο μεγάλο πανηγύρι του Αγίου Παντελεήμονα, με το χαρακτηριστικό πέτρινο καμπαναριό. Αν πάλι βρεθέιτε εκεί την Καθαρή Δευτέρα, θα γίνετε κοινωνοί πολλών τοπικών εθίμων, ενώ στις αρχές του καλοκαιριού, θα χορτάσετε κεράσια και κουβέντες με τους ανθρώπους του χωριού.

Περπάτησε στα δρομάκια του Μέρωνα και θαυμάστε την παραδοσιακή αρχιτεκτονική με τα βενετσιάνικα στοιχεία, αλλά μην παραλείψετε να κάνετε μια στάση και να δροσιστείτε με την τσίγκινη κουτάλα στις δύο βρύσες του χωριού, την Παγκαλιανή με τους επτά κρουνούς, και τη Μεσοχωριανή με τους τρεις.

Θα ήταν επίσης κρίμα να μην επισκεφτείτε τουλάχιστον ένα από 20 σπήλαια του Μέρωνα, με το Μυγιόσπηλιο να ξεχωρίζει στις επιλογές των περαστικών, όπου σύμφωνα με τον μύθο μέσα στα βράχια του γίνονταν οι τελετές των Κουρητών, αλλά υπήρξε και σημαντικό καταφύγιο στη διάρκεια των διάφορων επαναστάσεων στο νησί.

Τέλος, κοντά στο χωριό του Μέρωνα υπάρχει μια οικοτουριστική κατασκήνωση με ποικίλες φυσιολατρικές δραστηριότητες.