Μοναστηράκι

Το Μοναστηράκι είναι χωριό του νομού Ρεθύμνου, κι απέχει από την ομώνυμη πόλη περίπου 38 χιλιόμετρα.

Σε υψόμετρο 380 μέτρων, χτισμένο πάνω στην πλαγιά του όρους Σάμιτος, το Μοναστηράκι, θεωρείται ένα από τα ωραιότερα χωριά της κοιλάδας του Αμαρίου. Το χωριό αγκαλιάζεται από χιλιάδες ελαιόδεντρα και με τις κατάφυτες από ελιές και αμπέλια υπώρειες του Ψηλορείτη, δημιουργεί μια εικόνα εντυπωσιακή.

Η προέλευση του ονόματος του Μοναστηρακίου δεν αναφέρεται σε καμιά γραπτή μαρτυρία, αλλά κυριαρχεί η άποψη πως η προέλευση του ονόματός του, συνδέεται με την ύπαρξη ενός μοναστηριού στην περιοχή.

Η ακριβής χρονολογία ιδρύσεως του χωριού Μοναστηράκι παραμένει μέχρι και σήμερα άγνωστη. Αφετέρου, γνωρίζουμε από γραπτές πηγές, ότι ο οικισμός το 1254 μ. Χ.,  παραχωρήθηκε ως φέουδο σε Βυζαντινή οικογένεια.

Κατά τη διάρκεια της Τουρκοκρατίας, στο Μοναστηράκι λειτούργησε αλληλοδιδακτικό σχολείο, το πρώτο της Κρήτης, κι αποτέλεσε για πολλές δεκαετίες, το εκπαιδευτικό κέντρο της περιοχής. Σημαντική παραμένει στις μνήμες των κατοίκων η 9η Φεβρουαρίου του 1822, κατά την οποία οι ντόπιοι αντιπαρατάχθηκαν στο τουρκικό στρατό, τον οποίο και κατατρόπωσαν.

Κατά την επίσκεψη σας στο Μοναστηράκι, μην παραλείψετε να επισκεφτείτε τον ομώνυμο αρχαιολογικό χώρο που βρίσκεται δίπλα στον οικισμό, προκειμένου να περιηγηθείτε σ’ ένα από τα σημαντικότερα κτίσματα της παλαιοανακτορικής Κρήτης. Επιπλέον, στις νότιες παρυφές του χωριού και μέσα σ’ ένα καταπράσινο τοπίο βρίσκεται η κάτω βρύση, κι ο αγέραστος πλάτανος του χωριού, και με τα δυο ν’ αξίζουν μια ακόμη στάση.

Τέλος, στο Μοναστηράκι υπάρχουν πολλοί βυζαντινοί ναοί, με αυτόν στο κέντρο του χωριού, που είναι αφιερωμένος στον Μιχαήλ Άγγελο «τον Αστράτηγο», ν’ αποτελεί υπόδείγμα αρχιτεκτονικής, διαθέτοντας μερικές αξιόλογες τοιχογραφίες με την κοίμηση της Θεοτόκου και να ξεχωρίζει από τους υπόλοιπους.