Μονοπάρι

Το Μονοπάρι είναι ένα μικρό χωριό δίπλα στο Άνω Βαλσαμόνερο του νομού Ρεθύμνου και απέχει 17 περίπου χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από το Ρέθυμνο.

Στο Μονοπάρι που βρίσκεται σε απόσταση 1,5 χιλιομέτρου από το Άνω Βαλσαμόνερο, σώζονται τα ερείπια παλιού βενετσιάνικου κάστρου χτισμένο πάνω σε ένα απόκρημνο βράχο. Σύμφωνα με την επικρατέστερη εκδοχή, το όνομα του οικισμού προέρχεται από παραφθορά του ονόματος του ισχυρού αυτού οχυρού (Bon Riparo = καλό οχυρό ή ισχυρό φρούριο).

Το κάστρο ήταν κατασκευή του πειρατή της μεσογείου και κόμη της Μάλτας Ερρίκου Πεσκατόρε  από τη Γένοβα το 1206 και ήταν ένα από τα 15 φρούρια που έκτισαν οι Γενουάτες στην Κρήτη. Κατά μια άλλη εκδοχή, το φρούριο χτίστηκε νωρίτερα, κατά τη Βυζαντινή Περίοδο (1185), επί Κομνηνών, και ήταν γνωστό ως ο πύργος των Μελισσηνών.

Το Μονοπάρι προστατευόταν από μακρύ τείχος μόνο από τη δυτική του πλευρά, καθώς οι άλλες πλευρές ήταν απόκρημνες. Αργότερα το φρούριο χρησιμοποιήθηκε από τους Ενετούς, οι οποίοι προσέθεσαν μερικά κτίρια, τα οποία είναι ορατά μέχρι και σήμερα.