Οικισμός Γάλλου

Ο Oικισμός Γάλλου είναι ένα ημιορεινό χωριό στο νομό Ρεθύμνου  με οργιώδη βλάστηση όλες τις εποχές του χρόνου, που βρίσκεται 6 περίπου χιλιόμετρα νοτιοδυτικά από την ομώνυμη πόλη.

Η ονομασία του ως Οικισμός Γάλλου δεν είναι απόλυτα εξακριβωμένη, αλλά υπάρχουν διάφορες ανεπιβεβαίωτες εκδοχές. Μία από αυτές αναφέρει ότι προήλθε από τον Γάλλο φιλέλληνα ταγματάρχη Βαλέστρα, ο οποίος το 1822 έλαβε μέρος σε μάχη που έγινε στην περιοχή μεταξύ των κρητών επαναστατών και των πολιορκημένων στο φρούριο Φορτέτσας  Τούρκων και σκοτώθηκε. Ο Βαλέστρα έχει ταφεί στο χωριό.

Μία άλλη εκδοχή κάνει λόγο για τον παλιό ναό της Παναγίας της Γαλούς ή Γαλατούς, που ονομάστηκε έτσι επειδή, σύμφωνα με την παράδοση,  για την ανέγερσή της χρησιμοποιήθηκε γάλα αντί νερό.

Τέλος, υπάρχει και η εκδοχή ότι το όνομά του ο οικισμός τον δανείστηκε από ένα Ενετό μεγαλοτσιφλικά ονόματι Γάλλος που διέμενε στην περιοχή. Μάλιστα, το χωριό αναφέρεται ως «GALLOY» από τους Fr. Barozzi το 1577, τον Καστροφύλακα το 1583, από τους Basilikata το 1630 και τον M. Coronelli το 1696.

Το 1821 οι κάτοικοι του χωριού συγκρούστηκαν με Τούρκους στην περιοχή επί τρεις ημέρες και νίκησαν, ενώ το 1872 ο Οικισμός Γάλλου παραχωρήθηκε από τους Τούρκους στον διερμηνέα Ανδρέα Μηλιώτη ως δώρο για τις υπηρεσίες που τους παρείχε.

Στον οικισμό Γάλλου που έχει χαρακτηριστεί παραδοσιακός από το 1995, υπάρχουν σούπερ μάρκετ, αθλητικές εγκαταστάσεις στίβου, το Εθνικό Στάδιο Ρεθύμνου, δημοτικά γήπεδα τένις, ταβέρνες με παραδοσιακή κρητική κουζίνα, καφέ και νεόχτιστες κατοικίες για φοιτητές, αφού στα 200 μέτρα βρίσκεται το Πανεπιστήμιο Κρήτης.

Ο επισκέπτης του χωριού μπορεί να δει  στα δυτικά του, τη μονή Αγίου Παύλου  του 1566, το ναό Παναγίας Γάλλου με την η εικόνα του Ένθρονου Χριστού, τον Άγιο Γεώργιο του 18ου αιώνα, αλλά και τους ναούς του 19ου αιώνα Άγιο Λουκά, Άγιο Αντώνιο και την εκκλησία του Αγίου Χαράλαμπου.

Για τους φυσιολάτρεις, το Γαλλιανό φαράγγι  αποτελεί μια πολύ ωραία πεζοπορική διαδρομή κατά μήκος μιας καταπράσινης ρεματιάς, ενώ ιδιαίτερου φυσικού κάλλους είναι και το δρυοδάσος Κάστελλου, κομμάτι του οποίου περνάει από τον Οικισμό Γάλλου.