Παξιμάδια

Τα νησιά Παξιμάδια είναι δύο μικρές ακατοίκητες νησίδες από την νότια ακτογραμμή του νομού Ρεθύμνού κι απέχουν 7,5 ναυτικά μίλια από την Αγία Γαλήνη.

Από μακριά, τα Παξιμάδια, τα οποία έχουν συνολικό μήκος 3 χιλιομέτρων, φαίνονται ως ένα ενιάιο νησί, καθώς βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής το ένα από τ’ άλλο. Τ’ όνομά τους φαίνεται ότι το πήραν εξαιτίας του σχήματός τους, και δημοφιλές προϊόντος της Κρήτης, το παξιμάδι, ενώ υπάρχουν και μερικοί ντόπιοι που αναφέρονται σ’ αυτά κι ως «Ελεφαντάκι», καθώς από μακρυά τους θυμίζουν ένα ξαπλωμένο ελέφαντα.

Η ιστορία των Παξιμαδιών συνδέεται με την Φαιστό, και στο παρελθόν ονομάζονταν Διόνυσοι, από τον θεό Διόνυσο. Σύμφωνα με την παράδοση λέγεται ότι η θεά Άρτεμις κυνηγούσε στην περιοχή αυτή, ενώ άλλοι υποστηρίζουν ότι σ’ αυτά η Λητώ γέννησε τον Απόλλωνα και την Άρτεμη υπογραμμίζοντας την ιερότητά τους.

Επιπλέον, λίγοι είναι αυτοί που γνωρίζουν ότι στα Παξιμάδια υπάρχουν βοτσαλωτές παραλίες, στο ανατολικότερο νησάκι, και στα νότια αυτού.

Η πρόσβαση στα Παξιμάδια μπορεί να γίνει εύκολα με καϊκάκια που φεύγουν από την Αγία Γαλήνη ή τον Κόκκινο Πύργο.