Παλιά πόλη

Χτισμένη στη θέση που υπήρχε η αρχαία Ρίθυμνα, η παλιά πόλη μέσα στο Ρέθυμνο  θεωρείται από μόνη της ένα κόσμημα και ένα αξιοθέατο πολιτισμού του νομού Ρεθύμνου. Απλωμένη από το λόφο του Παλαιόκαστρου, έως το ενετικό λιμάνι  με το φάρο Ρεθύμνου  και ανάμεσα στο φρούριο Φορτέτσας και τις οδούς Δημακοπούλου και Γερακάρη, η παλιά πόλη αποπνέει έναν πολυπολιτισμικό αέρα μέσα από τα αναγεννησιακά αρχιτεκτονήματα των ενετικών χρόνων που συνυπάρχουν με τα μουσουλμανικά κτίσματα.

Οι Βενετοί για να προστατεύουν την πόλη από τις πειρατικές επιδρομές οχύρωσαν αυτό το κομμάτι γης με τείχη με τρεις εισόδους, την Πύλη της Άμμου  στην πλατεία Αγνώστου Στρατιώτη, τη Μεγάλη Πόρτα  , το μοναδικό απομεινάρι της αρχικής οχύρωσης και τη Μαρμαρόπορτα . Μέσα σε αυτήν την τριγωνική έκταση αναπτύχθηκε το Ρέθυμνο από τα μέσα του 16ου μέχρι και τις αρχές του 20ού αιώνα.

Μετά την καταστροφή της πόλης το 1571, το Ρέθυμνο ξανακτίστηκε από την αρχή, με πολλά κτίρια και ναούς να υπάρχουν στην παλιά πόλη από εκείνη την εποχή, αφήνοντας μια σπουδαία παρακαταθήκη οικοδομικής πολιτιστικής κληρονομιάς που όμοιά της είναι δυσεύρετη.

Μέσα από τα γραφικά σοκάκια και τις γωνιές που παραμένουν αναλλοίωτες κατά το πέρασμα του χρόνου, ανάμεσα στα πολύβουα μπαράκια και τις καφετέριες, ξεπετάγονται τα «στολίδια»του Ρεθύμνου, ο Άγιος Φραγκίσκος  και η εντυπωσιακή Κυρία των Αγγέλων, το Τούρκικο Σχολείο και η Λότζια , το παλιότερο ίσως κτίριο της πόλης και το μόνο που διασώθηκε από την καταστροφή του 1571. Τα επιβλητικά θυρώματα, τα τοξωτά ανώφλια, το Τζαμί Καρά Μουσά Πασά, η Μεγάλη Παναγία  και οι κρήνες , μαρτυρούν την πλούσια ιστορία της παλιάς πόλης και ταξιδεύουν τον επισκέπτη σε χρόνους μακρινούς.

Η Πλατεία Τίτου Πετυχάκη  με την κρήνη Ριμόντι, τα λεγόμενα «βρυσάκια» για τους ντόπιους, το τζαμί Νερατζέ  που φιλοξενεί το σημερινό Ωδείο,  η Δημόσια Βιβλιοθήκη Ρεθύμνου . και το Ιστορικό και Λαογραφικό Μουσείο Ρεθύμνου που βρίσκεται περιφερειακά της πλατείας Μικρασιατών. συνθέτουν το παζλ της σημερινής μορφής της εικόνας της παλιάς πόλης, προσαρμοσμένης στο μαγευτικό παρελθόν που τόσο απλόχερα της χάρισε ο ρους της ιστορίας.