Πλατύς Ποταμός

Ο Πλατύς Ποταμός είναι ένας από τους σημαντικότερους και μεγαλύτερους ποταμούς του νομού Ρεθύμνου αλλά και ολόκληρης της Κρήτης.

Με πολύ μεγάλη ροή όλους τους μήνες του χρόνου, ο Πλατύς Ποταμός τροφοδοτείται από τα νερά του βορειοανατολικού Κέδρου και μαζεύει τα νερά όλου σχεδόν του Αμαρίου που έχει παντού πηγές και τα οδηγεί στην έξοδό τους στη θάλασσα, στον κόλπο της Αγίας Γαλήνης, νότια του Ρεθύμνου

Όπως είναι προφανές και από το όνομά του ως Πλατύς Ποταμός, είναι πλατύς σε όλη τη διαδρομή του και σε κάποιο σημείο του ενώνεται με τον παραπόταμο του Σμιλιανού φαραγγιού, τον Λυγιώτη Ποταμό, που ξεκινάει κοντά στο Γερακάρι.

Σε μια απομακρυσμένη γωνιά του Αμαρίου, ανάμεσα στα χωριά Αγία Παρασκευή, Βυζάρι και Πετροχώρι  ο Πλατύς Ποταμός στενεύει απότομα και δημιουργεί δύο εντυπωσιακά φαράγγια. Το πρώτο από αυτά είναι το Μέσα φαράγγι, το οποίο αποτελεί μια μικρογραφία του Κουρταλιώτη και η διάσχισή του απαιτεί περπάτημα και κολύμπι στο νερό που τρέχει όλο το χρόνο.

Ο Πλατύς Ποταμός ανήκει στους Ποταμούς της Κρήτης που έχουν πολύ νερό και πυκνή βλάστηση. Κατά μήκος του, υπάρχουν πέτρινα γεφύρια με καμάρες που έκτισαν παλιά οι κάτοικοι της περιοχής για να τον διασχίζουν, ενώ στις εκβολές του έχουν εντοπιστεί ερείπια αρχαίου ναού αφιερωμένου στην Αρτέμιδα.