Στασίδι του Αποστόλου Παύλου

Σύμφωνα με τις Πράξεις των Αποστόλων, ο απόστολος Παύλος, κατά την έναρξη της περιοδείας του στην Ευρώπη, πέρασε το πρώτο βράδυ στη Σαμοθράκη, περί το 49 ή το 51 μΧ. Στα βόρεια του νησιού, όπου υπολογίζεται πως διανυκτέρευσε, κατασκευάστηκε το 2007 το Στασίδι του Αποστόλου Παύλου, ένα μνημείο του γεγονότος αυτού, στο 7ο χλμ. Καμαριώτισσας  – Θερμών Λουτρών, λίγο έξω από τον αρχαιολογικό χώρο των Πύργων Γκατελούζι στην Παλαιόπολη.

Το Στασίδι του Αποστόλου Παύλου είναι ένα ημικυκλικό περιστύλιο, που ακολουθεί την σαμοθρακική παράδοση και διακοσμείται από τέσσερα μεγάλα ψηφιδωτά – αναπαραστάσεις του περάσματος του Αποστόλου από το νησί. Στο κέντρο, μεταφρασμένο σε πολλές γλώσσες, διαβάζει ο επισκέπτης το χωρίο των Πράξεων (16, 9-12) που περιγράφει το πέρασμα αυτό.

Υπολογίζεται πως η βάρκα του Αποστόλου Παύλου προσέγγισε την Σαμοθράκη σε αυτό εδώ το σημείο, στα βόρεια του νησιού, το οποίο και ονομάζεται Στασίδι του Αποστόλου Παύλου. Είχε ξεκινήσει από την Τρωάδα, μετά από όραμα που είχε δει και τον καλούσε να κηρύξει το Λόγο του Θεού στην Ελλάδα και την Ευρώπη.

Ο Απόστολος Παύλος πέρασε ένα και μοναδικό βράδυ στην Σαμοθράκη, ήρθε σε επαφή με τους κατοίκους, τους μίλησε για τον Χριστιανισμό και αναχώρησε την επομένη για την Νεάπολη, τη σημερινή Καβάλα.

Λίγο αργότερα, κοντά στο σημείο που βρίσκεται σήμερα το Στασίδι του Αποστόλου Παύλου, φαίνεται πως κατασκευάστηκε εκκλησία στην μνήμη του, προφανώς εις ανάμνηση του γεγονότος.  Τα ερείπιά της διακρίνονται ακόμα και σήμερα και θεωρείται από τις αρχαιότερες χριστιανικές εκκλησίες στον κόσμο.

Κάθε χρόνο, στις 29 Ιουνίου το βράδυ γίνεται στο Στασίδι του Αποστόλου Παύλου αγρυπνία.