Ακρωτήρι

Το Ακρωτήρι της Σαντορίνης είναι από τα πιο διάσημα χωριά του νησιού, ξακουστό σε όλο τον κόσμο λόγω της σπουδαίας αρχαιολογικής ανακάλυψης του προϊστορικού οικισμού, που αποτελεί σήμερα έναν μοναδικό αρχαιολογικό χώρο. Ο σύγχρονος οικισμός είναι χτισμένος στο νότιο άκρο του νησιού, πολύ κοντά σε μια από τις πιο διάσημες παραλίες της Σαντορίνης, την Κόκκινη Παραλία. Χαρακτηρίζεται από το Καστέλι, το μεσαιωνικό κάστρο στο πιο ψηλό του σημείο, ενώ σήμερα έχει περίπου 500 μόνιμους κατοίκους. Καθώς υποδέχεται δεκάδες χιλιάδες επισκέπτες ετησίως, διαθέτει εξαιρετικές τουριστικές υποδομές, από τουριστικά καταλύματα, μέχρι καφετέριες, εστιατόρια και θαλάσσια σπορ.

Για να φτάσει κανείς στο Ακρωτήρι διασχίζει μια πανέμορφη διαδρομή με εξαιρετική θέα στο υπέροχο ηφαιστειακό τοπίο της Σαντορίνης. Ο ίδιος ο οικισμός, χτισμένος παραδοσιακά γύρω από το παλιό κάστρο δεν απογοητεύει τους επισκέπτες. Τα μικρά, κάτασπρα κυκλαδίτικα σπίτια, με τις φροντισμένες αυλές και τις λαμπερές στέγες διακόπτονται περίτεχνα από τους χρωματιστούς τρούλους των εκκλησιών και επιτρέπουν στον περιηγητή που θα επιλέξει να απολαύσει μια βόλτα στα στενά καλντερίμια να πάρει μια πολύ καλή γεύση της αυθεντικής ζωής στο χωριό.

Αν κάποιος δεν διαθέτει δικό του όχημα, μπορεί να φτάσει στο Ακρωτήρι χρησιμοποιώντας την δημοτική συγκοινωνία, καθώς το χωριό συνδέεται με τα Φηρά καθημερινά με λεωφορείο (απόσταση περίπου 15 χιλιομέτρων).

Εκτός από την Κόκκινη Παραλία, όπου κανείς φτάνει με τα πόδια από το Ακρωτήρι, στην περιοχή βρίσκονται ακόμα τα Μέσα Πηγάδια και η Άσπρη Παραλία, όπου κανείς φτάνει όμως μόνο διά θαλάσσης.

 

Το Καστέλι του Ακρωτηρίου

Το μάτι του επισκέπτη μαγνητίζεται από το παλιό κάστρο, που ξεχωρίζει στο πιο ψηλό σημείο του Ακρωτηρίου. Περιβάλλεται από συμπλέγματα κατοικιών, άλλα παλιότερα και άλλα πιο σύγχρονα, ενώ στο κέντρο του ακριβώς βρίσκεται ο παλιός πύργος, ο γουλάς, που είναι γνωστός με το λατινογενές όνομα που πήρε κατά την Ενετοκρατία: La Ponta. Σήμερα ανήκει σε ιδιώτη, έχει αναστηλωθεί και είναι επισκέψιμος για το κοινό, καθώς λειτουργεί εκεί εργαστήριο και έκθεση με θέμα την τσαμπούνα, το χαρακτηριστικό παραδοσιακό μουσικό όργανο της Σαντορίνης. Ο αρχικός γουλάς του Ακρωτηρίου υπολογίζεται πως κατασκευάστηκε τον 13ο αιώνα, ενώ έως τον καταστροφικό σεισμό του 1956, οι μεταγενέστερες τροποποιήσεις και αναστηλώσεις του διατηρούνταν σε εξαιρετική κατάσταση.

Διαβάστε αναλυτικότερες πληροφορίες για το Κάστρο στο Ακρωτήρι εδώ

 

Οι εκκλησίες στο Ακρωτήρι

Όπως στα περισσότερα νησιά των Κυκλάδων, το σύμπλεγμα νησιών όπου ανήκει η Σαντορίνη, αμέτρητες εκκλησίες και ξωκλήσια στολίζουν το οικιστικό περιβάλλον. Στο Ακρωτήρι συναντούμε μεταξύ άλλων τις εκκλησίες της Αγίας Τριάδας, της Υπαπαντής, του Αγίου Νικολάου και άλλων. Ξεχωρίζει όμως, η εκκλησία της Αγίας Θεοδοσίας που είναι χτισμένη κοντά στην είσοδο του κάστρου, καθώς θεωρείται  προστάτιδα των Καστελιών. Κάθε χρόνο στις 29 Μαΐου που γιορτάζει, στήνεται στο χωριό μεγάλο πανηγύρι. Αντάξιο του πανηγυριού της Αγίας Θεοδοσίας είναι και το πανηγύρι του Δεκαπενταύγουστου στο χωριό, καθώς γιορτάζει ο μεγαλοπρεπής ναός Κοιμήσεως της Θεοτόκου, ενώ πανηγύρι οργανώνεται και στην εορτή του Αγίου Επιφάνειου, στις 12 Μαΐου.

 

Ο προϊστορικός οικισμός του Ακρωτηρίου

Λίγα μέτρα αφού διασχίσει κανείς το Ακρωτήρι συναντά τον αρχαιολογικό χώρο, όπου στο τέλος της δεκαετίας του 1960, ο καθηγητής αρχαιολογίας Σπύρος Μαρινάτος έφερε στο φως τον εξαιρετικής σπουδαιότητας προϊστορικό οικισμό. Χρονολογείται από τον 18ο αιώνα π.Χ. και καταστράφηκε κατά την μεγάλη έκρηξη του ηφαιστείου. Λόγω ακριβώς αυτής της ηφαιστειακής δραστηριότητας και του εδάφους και υπεδάφους όμως διατηρείται σήμερα σε πολύ καλή κατάσταση: Ο επισκέπτης έχει την δυνατότητα να θαυμάσει μια προϊστορική πόλη, που μπορεί και να ήταν η πρωτεύουσα της Θήρας κατά τους προϊστορικούς χρόνους και η οποία είχε εμπορικές και πολιτιστικές σχέσεις με την Μινωική Κρήτη. Άξιο προσοχής είναι πως παρά τα δεκάδες, σπουδαία αντικείμενα που ήρθαν στο φως, κατά τις ανασκαφές δεν βρέθηκε ούτε ένα τμήμα ανθρώπινου σκελετού, γεγονός που σημαίνει πως οι «προειδοποιητικές» σεισμικές δονήσεις του ηφαιστείου είχαν απομακρύνει έγκαιρα τους κατοίκους.

Διαβάστε αναλυτικότερες πληροφορίες για τον προϊστορικό οικισμό Ακρωτηρίου εδώ

 

Ο φάρος του Ακρωτηρίου

Ο Φάρος του Ακρωτηρίου είναι ένα από τα πιο διάσημα αξιοθέατα ολόκληρου του νησιού. Βρίσκεται σε απόσταση περίπου 3 χιλιομέτρων (άσφαλτος) από τον οικισμό και από τα μπαλκόνια του μπορεί κανείς να απολαύσει ένα από τα πιο εντυπωσιακά ηλιοβασιλέματα του κόσμου. Ο πύργος του φτάνει σε ύψος τα 10 μέτρα, είναι αυτόματος από το 1988 ενώ κατασκευάστηκε το 1892 από τη Γαλλική Εταιρεία Φάρων. Θεωρείται από τους πιο σημαντικούς φάρους της Ελλάδας καθώς βρίσκεται πάνω στην σύνδεση του Πειραιά με την Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου. Το Λιμνιονάρι, ένας προστατευμένος από τους βόρειους ανέμους όρμος στα νότια του φάρου κατατάσσεται στα πιο ασφαλή αγκυροβόλια της Σαντορίνης.

Δείτε περισσότερες πληροφορίες για τον Φάρο Ακρωτηρίου εδώ

 

Ο Μπάλος Ακρωτηρίου

Μια από τις περιοχές που αξίζει ο επισκέπτης να δει στο Ακρωτήρι είναι και ο Μπάλος ή Πάλος, ένας μικρός όρμος λίγο έξω από το χωριό. Ονομάστηκε έτσι από τον γνωστό παραδοσιακό χορό μπάλο, καθώς λέγεται πως εκεί πήγαιναν και χόρευαν οι κοπέλες του χωριού, ενώ κατά τον 19ο αιώνα εξυπηρετούσε ως λιμάνι διακίνησης εμπορικών προϊόντων. Σήμερα μπορεί κανείς να φτάσει ως εκεί με προσοχή, διασχίζοντας το φιδίσιο μονοπάτι, ώστε να θαυμάσει από κοντά το παρεκκλήσι του Αγίου Νικολάου, χτισμένο πάνω στα βράχια, αλλά και το υπόσκαφο παρεκκλήσι της Παναγίας του Μπάλου, αφιερωμένο στα Εισόδια της Θεοτόκου. Σύμφωνα με την παράδοση, οι σπηλιές και τα υπόσκαφα της καλντέρας στο σημείο αυτό ήταν ασκηταριά όπου ζούσαν μοναχές, ενώ η λαϊκή παράδοση επιμένει πως οι σπηλιές επικοινωνούσαν μεταξύ τους με υπόγειο δίκτυο μέσω του οποίου μπορούσαν οι γυναίκες να διαφύγουν σε περίπτωση κινδύνου.